Diábetes
Un diabético se hace una prueba. GTRES

Cuando menos la afirmación va a resultar polémica: la diabetes tipo 2 no es una enfermedad. Lo asegura el profesor Edwin Gale y lo hace en una revista del prestigio de The Lancet. En opinión de este médico del Hospital Southmead de Bristol (Reino Unido), la diabetes tipo 2 no es sino el resultado de varios procesos.

Se diagnostican diabetes tipo 2 cuando un paciente ya no produce suficiente insulina o ésta no funcionaLos médicos diagnostican la diabetes tipo 2 cuando el cuerpo de un paciente ya no puede producir suficiente insulina o cuando la insulina producida no funciona correctamente, lo que conduce a problemas para mantener un nivel normal de glucosa en sangre.

Pero Gale defiende que el término diabetes tipo 2 está llevando a los investigadores médicos por mal camino, lo que resulta en un menor tratamiento de los pacientes. Propone denominarlo hiperglucemia idiopática porque no se trata de una enfermedad, sino que es el resultado de muchos procesos que interactúan.

Según este profesor, profesor de la Universidad de Bristol, aplicar el término diabetes tipo 2 para el conjunto complejo y variado de los síntomas que experimentan las personas con la afección es lo que los lógicos llaman un "error de categoría, cuando un problema se asigna a una categoría apropiada para su solución".

Un problema que no se define en términos científicos, no tiene una solución científicaEn declaraciones a la The Lancet TV, el profesor Gale explica: "Si le das un nombre a algo implica una entidad, significa que esa cosa existe realmente en la práctica. Cuando alguien habla de la diabetes tipo 2, está hablando de una forma de la diabetes para la que no se ha podido encontrar otra causa. En otras palabras, es un diagnóstico de exclusión. Hay varias condiciones, espectros y la gravedad de las enfermedades, todos envueltos en esta definición".

Gale sostiene que debido a que los síntomas referidos por el término diabetes tipo 2 tienen causas, mecanismos y tratamientos muy variados, el término es engañoso tanto para los investigadores como los pacientes. "Un problema que no se puede definir en términos científicos, no puede tener una solución científica", escribe este experto.

Buscando entidades indefinibles

El tratamiento de la diabetes tipo 2 como una sola enfermedad "ha hecho que el trabajo de generaciones de investigadores jóvenes se dedique a la búsqueda de entidades indefinibles", acusa el doctor. En su opinión, este modo de proceder también ha dado lugar a un fracaso para lograr un tratamiento satisfactorio y la gestión de riesgos para muchos pacientes", reforzados por la introducción de directrices de una talla única para todos en el manejo de la enfermedad.

Si no podemos definirlo tal vez sea el momento de ajustar nuestra menteAunque Gale predice que "la entidad fantasmal de la diabetes tipo 2 es probable que nos aceche en los próximos años", como solución provisional, propone reemplazar el término diabetes tipo 2 por hiperglucemia idiopática, lo que puede alentar a los médicos a dejar de pensar en la condición como una enfermedad en sí misma, sino más bien como un resultado de muchos procesos que interactúan. "Estos procesos varían de persona a persona –argumenta el profesor–, y por lo tanto, así debe el tratamiento".

Cambiar el paradigma, el modo de pensar de esta "no-enfermedad", parece ser lo que propone Edwin Gale. "Cuando un siglo de esfuerzo científico nos lleva a la conclusión de que no podemos definir lo que estamos hablando, podría ser el momento de considerar el ajuste de nuestras mentes. Es muy apreciado que la diabetes tipo 2 no es una entidad patológica uniforme con una definida causa, mecanismo y tratamiento, así que ¿por qué se utilizan siempre estos términos?", concluye el doctor su artículo en The Lancet.