La incidencia de las alergias en Occidente podría duplicarse en los próximos doce años

  • En la actualidad, entre un 20 y un 30% de la población occidental sufre alergia y en 2025 podría pasar a entre el 40 y el 50%.
  • Criar a los niños en un ambiente de asepsia y esterilización favorece las alergias.
  • En cambio, la exposición del niño a los gérmenes ayuda a evitar futuras alergias.
Un paciente se somete a un test de alergias.
Un paciente se somete a un test de alergias.
WIKIMEDIA/Wolfgang Ihloff

La alergias son una una perpetua compañía para millones de ciudadanos occidentales y todo indica que las cifras no harán sino crecer. Los expertos creen que la incidencia de las alergias podría duplicarse de aquí al año 2025. La ciencia médica ha logrado que los niños no padezcan enfermedades infecciosas, pero el precio que se paga a cambio es que tengan más alergias.

Las enfermedades alérgicas están aumentado de forma constante en todos los países con un "sistema de vida occidental", de manera que si estas cifras continúan en la misma proyección, en el año 2025 entre el 40 y el 50% de la población de esta parte del mundo sufrirá algún problema alérgico. En la actualidad esta estadística se sitúa entre el 20 y el 30%.

Marcel Íbero, presidente de la Sociedad Española de Inmunología Clínica y Alérgica Pediátrica (SEICAP), asegura que el hecho de que los niños se desarrollen "en un ambiente de asepsia, con ausencia de gérmenes, rodeados de una higiene excesiva, con tanta esterilización, vacunados de todo y sin riesgo de infecciones, provoca que su sistema inmunológico no active el mecanismo de defensa, sino el que favorece las alergias".

Por eso no es de extrañar que un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud Pública (NCHS) de Estados Unidos, haya confirmado el aumento de niños con alergias, especialmente entre las familias con los ingresos más elevados.

Un estudio reciente de la revista Inmunity mantiene que la exposición a los gérmenes del medio ambiente en niños pequeños permite un desarrollo normal del sistema inmune, lo que contribuye a evitar futuras alergias” y a proteger de infecciones.

Al respecto, el presidente de la SEICAP sostiene que en el ambiente de gérmenes que puede existir en los países menos desarrollados o con carencias sanitarias "la respuesta inmunológica TH2, con la que nacen los niños y que favorece las alergias, se convierte en TH1, la que activa la defensa para combatir las infecciones".

Se da la paradoja de que evitar enfermedades nos hace más alérgicos, o en palabras de Íbero: "Podemos tener más niños alérgicos, pero nuestro sistema de vida nos ha evitado que nuestros niños tengan difteria, tétanos, poliomielitis o meningitis. Podemos tener más niños alérgicos, pero evitamos que se mueran por enfermedades infecciosas".

Un año muy difícil en España

El domingo pasado se registró un récord cuando se detectó una media de más de 1.000 granos de polen de gramíneas por metro cúbico, cuando no se suelen superar los 400 gramos. Según la coordinadora de la Red Española de Aerobiología (REA), Carmen Galán, se trata de "un año difícil" para los alérgicos y en especial para los de gramíneas, ya que las abundantes lluvias de los meses anteriores han permitido una intensa floración.

Estos días, las estaciones de muestreo que la REA tiene distribuidas por toda España están registrando niveles muy superiores a la media y es lo que se espera hasta que finalice esta estación meteorológica y comience el estío. No obstante, las lluvias de los últimos días han permitido “un paréntesis” a los alérgicos.

El polen de olivo es otro de los protagonistas este año en zonas como Córdoba y Jaén y, de hecho, las estaciones están registrando ya "niveles importantes" de concentración.

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