La historia de la ciencia, a subasta en Christie's

  • Unas bombillas de Edison son el producto estrella de una peculiar subasta.
  • Están valoradas en 444.000 euros.
  • También se subastará el primer ensayo de Einstein o un manuscrito de Newton.
Las bombillas de Edison (fotos: Christie's)
Las bombillas de Edison (fotos: Christie's)
Las veintitrés bombillas usadas por Thomas Alva Edison en el juicio de 1890 para defender la patente de ese invento se mostraron el viernes por primera vez al público

La colección de bombillas, que tiene un precio estimado de hasta 300.000 libras (unos 444.000 euros), es el lote estrella de una extraordinaria puja dedicada a los grandes hitos de la historia de la ciencia que se celebrará el próximo 13 de diciembre.

Las históricas lámparas integran los 200 artículos (libros, manuscritos, instrumentos, fotos...) que se ofrecerán al mejor postor, entre los que destaca también el primer ensayo de Albert Einstein (1879-1955), la primera edición de El origen de las especies, de Darwin, o manuscritos de Isaac Newton y Galileo Galilei.

Unas bombillas polémicas

La invención de la bombilla de la luz se ha atribuido tradicionalmente a Edison, que logró para ella en EEUU la patente número 223.898 el 27 de enero de 1880.

Se conocen, empero, otros artilugios incandescentes anteriores como el de Joseph Swan (1828-1914), que patentó su propio invento en el Reino Unido en 1878.

Tanto Swan como Edison comercializaron con éxito sus inventos cada uno a un lado del Atlántico, pero el estadounidense pasó buena parte de la década siguiente defendiendo ante los tribunales su patente.

El llamado "Juicio por Infracción de la Patente de Edison" enfrentó a la Edison Electric Light Company contra la United States Electric Light Company y duró varios años.

El desenlace quedó determinado finalmente en 1890 por las pruebas que presentó Edison, es decir, las bombillas que se subastarán en Londres.

Después del juicio, dos magnates estadounidenses, J.P. Morgan y Henry Villard, dirigieron la fusión entre la empresa de Edison y la compañía Thomson-Houston, que dio lugar al gigante industrial General Electric.

Su precio no tiene techo

Un portavoz de Christie's explicó que es "difícil" predecir qué precio pueden alcanzar las bombillas porque "nunca antes se había subastado algo parecido" y agregó que "es "la primera vez que se enseñan al público desde el juicio", pues se daban por perdidas.

Otra de las "joyas" de la puja es el primer ensayo científico de Einstein, que escribió con sólo dieciséis años y envió a su tío Cäsar Koch junto a una carta en la que se disculpaba por un trabajo "ingenuo e imperfecto" propio de "un hombre joven como yo".

El ensayo, titulado "Sobre la investigación del estado del éter en el campo magnético" y redactado con una letra nítida, y la misiva se ofrecerán al mejor postor por un precio estimado de hasta 500.000 libras (740.000 euros, 985.000 dólares).

Otro lote que ha suscitado gran interés son la primera edición de "El origen de las especies", de Charles Darwin (1809-1882) y valorada en hasta 50.000 libras (74.000 euros).

También llama la atención un raro manuscrito alquímico de Isaac Newton (1643-1727), cuyo valor asciende a unas 35.000 libras (51.800 euros).

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