La NASA alerta de una mancha solar de enormes dimensiones

  • Su tamaño, dicen, es suficiente "para tragarse seis planetas como la Tierra".
  • Se trata de un conjunto de manchas que han crecido muy rápido.
  • Podría conducir a erupciones de radiación, conocidas como "llamaradas solares".
Imagen de la gran mancha solar.
Imagen de la gran mancha solar.
NASA / SDC

La NASA ha informado sobre la aparición de una gran mancha solar, cuyas dimensiones son suficientes "para tragarse seis planetas como la Tierra", que ha captado el Observatorio de Dinámica Solar (SDC) y que podría desencadenar erupciones solares esta semana.

La portavoz de la agencia espacial, Karen Fox, ha explicado que la mancha "ha crecido hasta superar en seis veces el diámetro de la Tierra, pero su extensión es difícil de juzgar desde el punto en que está situada, ya que está en una esfera, no en un cuerpo plano". Además, ha aclarado que la mancha es en realidad un conjunto de ellas, que han crecido con gran rapidez entre los pasados días 19 y 20 de febrero.

Estas manchas solares se originan a partir de los campos magnéticos cambiantes en la superficie del Sol, y son más frías que el material circundante. Así, en las zonas donde han aparecido, los campos están apuntando en direcciones opuestas, por lo que son propicios para la actividad solar. "Esta es una configuración bastante inestable que los científicos saben que pueden conducir a erupciones de radiación, más conocidas como llamaradas solares", justificó Fox.

Se espera que el Sol,que está en medio de una fase activa del Ciclo Solar 24, alcance su pico de actividad durante 2013, cuando algunos científicos han alertado de que se producirá la mayor llamarada solar detectada hasta ahora. Además, en 2010, el SDO puso en marcha una flota de naves espaciales que mantienen una estrecha vigilancia sobre el Sol en busca de signos de erupciones solares y otros fenómenos meteorológicos espaciales.

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