Ballena beluga y su cría
Cría de ballena beluga junto a su madre en el Oceanográfic Oceanográfic
Tras más de 16 meses de gestación, "Yulka", la hembra de ballena beluga del Oceanográfico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia, dio a luz el jueves a la primera cría de esta especie nacida en un centro europeo.

El alumbramiento tuvo lugar a las 23.08 horas , tras unas ocho horas de parto, según ha informado en un comunicado de prensa el Oceanográfico.

Un 'bebé' de 90 kilos de peso y más de un metro de longitud

Esta pequeña ballena, cuyo sexo aún no se ha confirmado, tiene una longitud de 1,20 m y un peso aproximado 90 Kilos, y a diferencia de las belugas adultas, que son blancas , presenta aún un color gris oscuro que irá desapareciendo a medida se desarrolle.

El acontecimiento, pese al pronóstico reservado, ha supuesto una gran alegría entre el personal del Oceanográfico , y es que las probabilidades de que no supere estas primeras semanas y meses son muy elevadas.

En cualquier caso, este nacimiento supone un hito en el estudio y conservación de esta especie, ya que hasta el momento sólo alrededor de una veintena de belugas han sido reproducidas en oceanarios de Estados Unidos, Canadá y Japón con los que, por otra parte, el Oceanográfico prevé desarrollar planes coordinados de reproducción.

Un equipo de cuidadores efectuará una vigilancia continua de la madre y la cría durante las primeras semanas con el fin de entender mejor la relación materno-filial de esta especie.

Por otra parte, y con el fin de no molestar al 'bebé', la instalación "Ártico" permanecerá cerrado al público durante al menos un mes.

Kairo y Yulka son las dos únicas belugas en centros europeos
"Kairo", el padre de la pequeña ballena, ha sido separado de la madre desde poco antes del parto y permanecerá así hasta que no haya ningún riesgo en reunirlo con el grupo.

"Yulka" de unos 8 años de edad, y "Kairo", de entre 18 y 20 años, son los únicos representantes de su especie en centros europeos.

Estas dos ballenas blancas llegaron en julio de 2003 a las instalaciones de la Ciudad de las Artes y las Ciencias procedentes de Mar de Plata, en Argentina.

Si la evolución del animal es adecuada, se incorporará al proyecto de investigación sobre el comportamiento acústico de estos animales que se lleva a cabo en el Oceanográfico; un proyecto que intenta comprender mejor su comunicación y su protección en el mar.