Parlamento Europeo
Eurodiputados votan durante la sesión plenaria en el Parlamento Europeo, en Estrasburgo (Francia). EFE/Patrick Seeger

El Parlamento Europeo ha dado luz verde al tratado de libre comercio negociado entre la Unión Europea y Colombia y Perú, lo que permite su entrada en vigor una vez lo ratifiquen los parlamentos nacionales de esos ambos países andinos.

El pleno del Parlamento Europeo, reunido en Estrasburgo (Francia), respaldó el acuerdo con 486 votos a favor, 147 en contra y 41 abstenciones.

La UE, Perú y Colombia terminaron de negociar el acuerdo comercial en 2010 y lo firmaron el pasado 26 de junio en Bruselas. La aprobación en el PE es el broche de oro a la larga tramitación del acuerdo, que ha pasado más de dos años en proceso de verificación jurídica y traducción a las 23 lenguas oficiales de la Unión.

Los eurodiputados respaldaron mayoritariamente un informe del conservador portugués Mario David, que recomendaba la aprobación del acuerdo. Según la Comisión Europea (CE), el acuerdo permitirá a ambas partes eliminar de forma gradual los aranceles sobre exportaciones e importaciones, así como liberalizar los mercados de servicios y contratación pública.

En Colombia y Perú, los más beneficiados por las ventajas arancelarias serán los productores de fruta (sobre todo banano y uva) y langostinos. Por parte de la UE, se espera que el acuerdo favorezca especialmente a los sectores de la maquinaria, los automóviles y la industria química.

Verdes e Izquierda Unitaria, en contra

En los momentos previos a la votación, los eurodiputados rechazaron la propuesta del alemán de Izquierda Unitaria Europea Helmut Scholz de devolver el texto a la CE para que fuera renegociado, ya que ese grupo político y Los Verdes han mostrado su rechazo frontal a las condiciones del acuerdo.

En respuesta a una petición del PE, los Gobiernos de Colombia y Perú presentaron sendas hojas de ruta para garantizar la protección de los derechos humanos, el medio ambiente y los derechos laborales. No obstante, eurodiputados principalmente de Los Verdes e Izquierda Unitaria mantienen su preocupación sobre estas cuestiones y han votado en contra del pacto.

Diversas ONG y algunos sindicatos han denunciado repetidamente antes del voto la violencia y la impunidad de las agresiones cometidas contra defensores de los derechos humanos y líderes sindicales, especialmente en Colombia, y han reiterado a la Eurocámara su rechazo a la aplicación del TLC en tales condiciones.
En cualquier caso, el tratado incluye cláusulas que permiten su suspensión en caso de agravios a los derechos humanos, laborales o medioambientales.

De acuerdo con las previsiones de la Comisión, el acuerdo incrementará un 0,7 % el PIB peruano y un 1,3 % el colombiano, en tanto que los exportadores europeos ahorrarán cerca de 270 millones de euros anuales en el pago de aranceles.

Acuerdo con Centroamérica

Por otro lado, el pleno ha dado su respaldo al acuerdo de asociación negociado entre la Unión Europea (UE) y seis países de Centroamérica, lo que permitirá aplicar una liberalización del comercio entre las dos regiones. El acuerdo fue aprobado por 537 votos a favor, 100 en contra y 20 abstenciones, y afectará a Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Guatemala, El Salvador y Honduras.

Este acuerdo es el primero que la UE cierra "de región a región", y está compuesto, además de su capítulo comercial, por los de cooperación y diálogo político.
Las negociaciones se celebraron de mayo de 2007 a mayo de 2010, en tanto que la firma por parte de las autoridades de estos países y de la UE tuvo lugar en Tegucigalpa el pasado junio.

Tras más de dos años de verificación jurídica y traducción a las 23 lenguas oficiales de la UE, el texto ha sido finalmente ratificado por el PE, lo que permite que la parte comercial del acuerdo entre en vigor una vez que al menos dos países de la región centroamericana lo hayan rubricado en sus respectivos parlamentos nacionales.

Nicaragua ya dio el 'sí'

El Parlamento de Nicaragua ya dio su aprobación al acuerdo el pasado 17 de octubre. Para que los capítulos sobre cooperación y diálogo político del acuerdo puedan aplicarse, será necesario que los parlamentos nacionales de los Veintisiete respalden igualmente el texto, explicaron fuentes comunitarias.

Con la entrada en vigor del Tratado de Lisboa el 1 de diciembre de 2009, la Eurocámara puede aceptar o rechazar los tratados comerciales que negocie la Comisión Europea (CE) en nombre de los Veintisiete. En esta ocasión, dio su "dictamen conforme" al texto para que entre en vigor, pero sin la posibilidad de introducir ninguna enmienda que modifique su contenido, según las normas de la Unión.

Los eurodiputados dieron mayoritariamente su visto bueno a un informe elaborado por el conservador español José Ignacio Salafranca, que recomendaba la aprobación del acuerdo. El tratado permitirá la apertura de los mercados de ambas regiones, contribuirá a crear un entorno estable para las empresas y la inversión y potenciará el desarrollo sostenible.

Incluye además cláusulas que permiten su suspensión en caso de agravios a los derechos humanos, laborales o medioambientales, así como un mecanismo para proteger la producción europea de banano en el caso de que las importaciones de esa fruta desde Centroamérica la pongan en peligro.

El comercio bilateral entre la UE y Centroamérica en 2010 ascendió a 12.000 millones de euros, mientras que el monto de la exportación de los Veintisiete a la región centroamericana se cifró en 4.500 millones de euros y la importación en 7.600 millones de euros