Expertos urgen desarrollar nuevos medicamentos y estrategias de control para las enfermedades tropicales

Expertos reunidos este jueves en la jornada 'Presente y futuro de las enfermedades tropicales', organizada en Granada por el CSIC y la Fundación de Ciencias de la Salud, en colaboración con GlaxoSmithKline (GSK), han advertido de la necesidad urgente de desarrollar nuevos medicamentos y estrategias de control para las enfermedades tropicales.

Expertos reunidos este jueves en la jornada 'Presente y futuro de las enfermedades tropicales', organizada en Granada por el CSIC y la Fundación de Ciencias de la Salud, en colaboración con GlaxoSmithKline (GSK), han advertido de la necesidad urgente de desarrollar nuevos medicamentos y estrategias de control para las enfermedades tropicales.

Según ha apuntado el doctor Rogelio López-Vélez, responsable de la Unidad de Medicina Tropical del Hospital Ramón y Cajal (Madrid), en la actualidad España reúne un conjunto de factores de riesgo para la emergencia de enfermedades infecciosas importadas. Además, el número de extranjeros que hay en España, más de cinco millones y medio, así como la cantidad de españoles que viajan al extranjero, 12 millones, "hacen que la medicina del viajero sea una necesidad real de este mundo global en el que vivimos", ha admitido.

Entre las patologías tropicales transmisibles importadas más prevalentes entre la población inmigrante, ha indicado que la enfermedad de Chagas se ha convertido "en un importante problema de salud pública en España".

"Cálculos recientes cifran en 45.000 el número de infectados en nuestro país, aunque previamente se venía hablando de 60.000". Estos pacientes necesitan una serie de cuidados y vigilancia constante.

En relación con su tratamiento, el doctor López-Vélez ha reprochado que "no es entendible que en pleno siglo XXI siga habiendo personas enfermas que no puedan recibir tratamiento a pesar de existir fármacos para ello", en alusión a la reciente situación de escasez del medicamento de primera línea para tratar la enfermedad de Chagas en la mayoría de países endémicos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en la actualidad hay un total de 17 enfermedades tropicales olvidadas o desatendidas que afectan a 1.000 millones de personas en todo el mundo. "Para muchas de ellas no hay tratamientos o la eficacia de éstos es limitada, con lo que existe una necesidad importante de desarrollar nuevos medicamentos en este ámbito", ha destacado, por su parte, la profesora Dolores González Pacanowska, del Instituto de Parasitología y Biomedicina, de Granada.

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