Mi vida como una zarigüeya

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Mi vida como una zarigüeya

Dolly Freed
Dolly Freed, autora del manual de supervivencia Vida de zarigüeyas, posa con su familia tres décadas después de escribirlo. (ALPHA DECAY)
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Quizá aumentasen las probabilidades de cambio si alguien se dedicara a introducir Vida de zarigüeyas en las mochilas de los adolescentes. El título del libro, publicado por primera vez en español hace unos días por la editorial Alpha Decay (224 páginas, 21 euros), no es tan contundente como el subtítulo: Cómo vivir bien sin empleo y (casi) sin dinero. Lo escribió una muchacha de 17 años en 1978, hace más de tres décadas, pero cuando lo abres las páginas siguen oliendo a dinamita.

La autora firma con el seudónimo Dolly Freed. Aunque permite las fotos, no quiere revelar su verdadera identidad ("llevo una vida simple y no necesito fama"). Vive en un pueblo de 8.000 habitantes a las afueras de Houston-Texas (EE UU) y habla con el mensual de 20 minutos por Skype, artilugio técnico que usa por primera vez en su vida tras la intervención de David, uno de sus dos hijos, que le ayuda a configurar la cuenta.

¿Ninguno de sus amigos sabe que usted escribió Vida de zarigüeyas?
Algunos sí, otros no. A muchos de ellos se lo he dicho porque estaban interesados en la jardinería y empezaron a criar gallinas como yo, aunque está tajantemente prohibido por la leyes de la ciudad. Además, soy del Club de Mujeres y en una ocasión hablé del libro. ¡Pensaron que era sobre la cría de zarigüeyas!

Es difícil imaginarla en el Club de Mujeres...
Yo tampoco lo hubiera imaginado cuando era joven. Nos reunimos de vez en cuando y debo decir que no está mal, somos como las antropólogas de la comunidad, no hacemos presentaciones de maquillaje ni nada por el estilo. He sido presidenta y ahora, aunque no lo parezca por mi dominio de Skype, soy la encargada de las comunicaciones electrónicas.

La sonrisa casi en loop y la fosforescencia azul pálido de sus pupilas son las mismas de las fotos de sus cinco años de vida salvaje, cuando en compañía de su padre inició el possum, como ella dice, convirtiendo en verbo (zarigüeyear) una opción radical de "vida diogenista" en una casa con terrenito a las afueras de Filadelfia. ¿Lema? "Es más fácil aprender a arreglárselas sin algunas de las cosas que se pueden comprar con dinero que ganar dinero para comprarlas". La elección totémica no es arbitraria. La zarigüeya, un marsupial que puebla casi todo el continente americano, es una superviviente nata: vive en cualquier lugar.

Agua, comida, un techo, salud, seguridad y libertad: eso es todo. Lo demás es una cuestión mentalLa muchacha-zarigüeya rompió casi todas las cadenas: dejó de ir al instituto, aprendió a cultivar una huerta, crió conejos y gallinas para alimentarse tras darles una muerte "rápida e indolora" ("una pistola del calibre 22 cuesta solo 2 dólares"), cazó tortugas, destiló vodka, preparó ahumados y salazones, recogió en invierno crisálidas de mantis religiosa para que los insectos fueran aliados en el combate contra las plagas...

Lo contó todo, con humor y una gracia literaria con ecos de Mark Twain, en un libro que se convirtió en una obra de culto para la subversión contra el sistema de la dominación material: "¿Cosas verdaderamente necesarias para ser feliz? Agua, comida, un techo, salud, seguridad y libertad: eso es todo. Lo demás es una cuestión mental. Lo material por lo material no va a proporcionarte la felicidad".

¿Qué es lo primero que le viene a la mente cuando recuerda sus años de zarigüeya?
Era la reina del mundo. Tenía mucho tiempo libre, aprendía cosas nuevas e interesantes, tenía control sobre mi vida, me divertía...

Adivino cierta tristeza en su respuesta...
Echo de menos no ser tan optimista. Puede ser que mi añoranza suene a tristeza, pero me siento feliz y satisfecha de haber tenido aquella oportunidad de leer, explorar, pensar, escribir, cultivar mis alimentos... Fue como un fantástico regalo.

¿Por qué es menos optimista?
Soy mayor, simplemente, he perdido a personas cercanas, he visto enfermedades inesperadas y accidentes... El principio de la frugalidad y de que no son necesarias demasiadas cosas materiales sigue siendo válido. Creo en esa base y en que cualquiera puede aplicarla. Los precios han cambiado, pero los principios siguen siendo los mismos.

165 dólares al mes

El presupuesto anual possum de Dolly y su padre era de 700 dólares, unos 550 euros. Aplicando la inflación acumulada desde 1978, la cantidad seguiría siendo milagrosa hoy: menos de 2.000 euros al año (165 al mes). Pagaban energía eléctrica y butano y compraban algo de comida y ropa de segunda mano. Vendían hierbas, vegetales y algún conejo. De vez en cuando se ofrecían para hacer trabajos de jardinería. No gastaron un chavo en seguros, vacaciones ("cada día era una vacación"), regalos, ocio, abogados e impuestos. Tampoco en medicinas: la vida sana les ofreció una salud de hierro.

Tras aquellos cinco años de existencia parca y emocionante, se licenció en Ingeniería y entró a trabajar en la plantilla de la NASA. Las ataduras eran muchas y se reconvirtió por última vez: ahora se dedica a la educación medioambiental y escribe un libro de cocina para el que ya tiene mil recetas.

Su libro aparece en España en un momento especialmente cruel para los jóvenes. ¿Quiere darles algún consejo?
El camino que proponen a los jóvenes es casi siempre: pagas la carrera, te gradúas, te casas, tienes un trabajo, consigues una buena vivienda, generas todo el dinero posible, te jubilas y te mueres. Pero no hay un solo camino. No conozco los detalles de la situación en España, pero lo que voy a decir vale para cualquier joven de cualquier país: tómate tu tiempo para decidir lo que quieres hacer. No es necesario que lo decidas de inmediato a los 18 años. Lo único que necesitas es un sitio para dormir y el alimento básico, deja de lado el consumismo.

Los políticos, a medida que manejan más dinero, dejan de conocer a la que gente a la que representan¿Sigue pensando que todos los políticos son unos sinvergüenzas?
Vivo desde hace trece años en una ciudad muy pequeña y el alcalde y los concejales son voluntarios, no cobran por su trabajo, los conozco y aprecio, así que no puedo seguir pensando que todos son unos sinvergüenzas, pero creo que a medida que manejan más dinero dejan de conocer a la que gente a la que representan y son más dados a la corrupción y menos a los ideales.

¿Por quién, si es que votó, optó en las elecciones de noviembre en Estados Unidos?
Voté al Partido Verde, pero ni siquiera estoy segura de que fuese la opción correcta. Me gustaría tener una opción de aire fresco en la política. Debo decir que Obama ha gobernado como lo hacía Bush, incluso peor...

Elija tres bienes materiales de los que no podría desprenderse.
Mi cocina, mi cama y mi patio, donde viven cien especies de aves diferentes. Parece una película de Disney y tengo que pelear con los mapaches cada noche.

Ahora, tres cosas que odia.
La televisión, los automóviles caros y el maquillaje.

"No es pecado matar a un animal feroz"

Libro Vida de zarigüeyas.¿Una activista de fin de semana? Ni por asomo. Recomendación de la adolescente Dolly Zarigüeya Freed si se presentan problemas con algún vecino: "Ve a visitarlo de noche, tira algún ladrillo contra las ventanas y corta la línea del teléfono. Tal vez tenga un perro, así que igual deberías llevar contigo algo de hígado o carne para ganártelo. Si es agresivo sin remedio, vuelve en otro momento y envenénalo. No es pecado matar a un animal feroz".

Brava como una amazona, la crónica de los 5 años de possum living de esta muchacha en los setenta enlaza con el desencanto primordial de los rebeldes de hoy. "Es fácil. Puede hacerse. Debe hacerse. Hazlo", escribe Freed en este vademécum sobre cómo desconectar de la maquinaria material que nos consume. Despojada de idealismo, repleta de recetas de cocina y consejos, es una obra cuya edición en español ha tardado pero llega en el momento en el que resulta más necesaria.

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