El grupo de defensa de los animales PETA protestará el próximo 28 de noviembre durante el estreno en Wellington de la primera entrega de El Hobbit por el supuesto maltrato a casi una treintena de animales, informaron medios locales.

La organización PETA (Personas a Favor de un Trato Ético a los Animales) señala que 27 animales, entre ellos caballos, cabras, ovejas y pollos, fueron mutilados o murieron debido al maltrato recibido durante el rodaje de la trilogía de El Hobbit, informó la cadena TVNZ de la televisión neozelandesa. Se cree que este maltrato sucedió principalmente porque estos animales estuvieron encerrados en granjas llena de sumideros y otras trampas mortales, agregó TVNZ.

Por su lado, la portavoz de PETA, Kathy Guillermo, dijo a Radio New Zealand que el abuso contra los animales es una práctica extendida en la industria cinematográfica internacional y que El Hobbit destaca entre todos. Guillermo también explicó que parte de las acusaciones fueron formuladas por cuatro cuidadores de animales que trabajaron en la trilogía cinematográfica y que supuestamente presenciaron estos incidentes.

Ningún animal murió o fue herido en el set durante la filmación El director Peter Jackson y los productores de El Hobbit aseguraron en un comunicado que durante el rodaje se adoptaron "medidas extraordinarias" para asegurarse de que los animales no participen en secuencias de acción o en situaciones que les produzca estrés. El comunicado agrega que más del 55% de las imágenes en que aparecen animales en El Hobbit han sido generadas de forma virtual a través del uso de ordenadores.

"La Asociación Americana Humana (AHA) estaba a mano para vigilar cualquier uso de animales en la producción. Ningún animal murió o fue herido en el set durante la filmación", según el comunicado en el que enfatiza que los cuatro cuidadores, que formularon parte de las acusaciones, fueron despedidos hace un año.

La portavoz de la unidad de Film&TV de AHA, Jone Bouman, confirmó que su organización vigiló el rodaje y aseguró que si bien tenía conocimiento de las acusaciones, ningún animal murió durante la filmación, según TVNZ.

La primera entrega de esta trilogía es El Hobbit: Un viaje inesperado y comenzará a proyectarse a partir de la próxima semana (desde el 14 de diciembre en España); y en diciembre de 2013 y julio de 2014 se estrenarán, respectivamente, El Hobbit: La desolación de Smaug y El Hobbit: Partida y Regreso.

La cinta protagonizada por Martin Freeman, quien encarna al hobbit Bilbo Bolson, pasó por diversos problemas de financiación, un conato de huelga de actores y una úlcera de Jackson, pero finalmente esta millonaria producción se comenzó a rodar en marzo de 2011.