Un ataque perpetrado la noche del lunes contra una iglesia pentecostal en la localidad de Okene, en el centro de Nigeria, ha provocado la muerte de 19 personas,según confirman este martes fuentes militares.

Quince fieles de la iglesia murieron al instanteQuince fieles de la iglesia murieron al instante, mientras que otros cuatro fallecieron en el hospital tras el atentado, precisó el comandante de la Fuerza de Intervención Conjunta del Ejército nigeriano que opera en la zona, teniente coronel Gabriel Olorunyomi, citado por la Agencia de Noticias de Nigeria (NAN).

La misma fuente indicó que los asaltantes llegaron a la Iglesia Bíblica de la Vida Más Profunda de Okene -en el estado de Kogi- en un autobús, mientras los fieles asistían a la sesión de estudio semanal de la Biblia.

Los intrusos apagaron el generador de corriente eléctrica del templo cristianos, dejaron la iglesia a oscuras, bloquearon todas las salidas y comenzaron a disparar indiscriminadamente a los fieles durante al menos 20 minutos.

Se sospecha de una secta islámica

Aunque ningún grupo se ha responsabilizado del atentado, las investigaciones apuntan hacia la secta radical islámica Boko Haram, que llevado a cabo este tipo de matanzas de cristianos de forma regular en los últimos meses.

Nigeria sufre tensiones por sus profundas diferencias políticas, religiosas y territorialesBoko Haram, cuyo nombre significa en lengua local "la educación no islámica es pecado", lucha por instaurar la ley islámica ("sharia") en Nigeria, un país donde la población de la mitad norte es predominantemente musulmana, y la mitad sur, cristiana.

Desde el inicio de su violenta campaña en 2009, cuando el fundador de Boko Haram, Mohamed Yusuf, murió bajo custodia policial, la secta ha matado a unas 1.200 personas, la mayoría en ataques perpetrados en el norte de Nigeria, según cifras oficiales.

Con más de 150 millones de habitantes integrados en más de 200 grupos tribales, Nigeria, el país más poblado de África, sufre múltiples tensiones por sus profundas diferencias políticas, religiosas y territoriales.