Panetta y Dempsey
El secretario de Defensa estadounidense, Leon Panetta, y el jefe de la Junta de Jefes de Estado Mayor de EE UU, general Martin Dempsey. Pete Marovich/ EFE

El jefe del Pentágono, Leon Panetta, agradeció y encomió este viernes el servicio de los homosexuales en las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, que celebran a partir de este 15 de junio su primer Mes del Orgullo Homosexual.

Ustedes pueden estar orgullosos de servir a la naciónEl año pasado el Congreso anuló una ley de 1993 que prohibía que los militares homosexuales expresaran abiertamente su orientación sexual, y por la cual unos 13.500 de hombres y mujeres fueron separados del servicio durante años.

"Ahora ustedes pueden estar orgullosos de servir a la nación, y orgullosos de ser quienes son", señaló Panetta en un mensaje audiovisual colocado en el sitio de Internet del Pentágono.

Aun antes de que el Congreso anulara la ley, las Fuerzas Armadas habían iniciado programas para evaluar los cambios que requeriría la presencia declarada de homosexuales en sus filas.

Panetta dijo que mantiene su compromiso de "eliminar tantas barreras como sea posible a fin de que la fuerza militar sea un modelo de igualdad de oportunidades".

Las Fuerzas Armadas de EE UU tienen una tradición de marcar con un mes de celebraciones la contribución de las diferentes comunidades, como el Mes de Historia de los negros y el Mes del Legado de los Asiático Estadounidenses.