Un equipo de investigadores de países mediterráneos, entre los que participan biólogos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), ha censado un total de 955 especies invasoras en el 'Marenostrum', casi todas ellas procedentes de mares más cálidos, según un trabajo que publica la revista 'Mediterranean Marine Science'.

Con este trabajo pretenden dar "el primer paso" para frenar una homogeneización" de las poblaciones de los distintos mares y océano, según apuntan los investigadores de la UAM.

El equipo señala que por el Mediterráneo, desde las épocas más antiguas, se han desplazado "innumerables" embarcaciones, se han intercambiado ideas, mercancías, especies agrícolas y ganaderas, asó como numerosas especies de animales y plantas de pequeño tamaño que han pasado totalmente desapercibidas, fijadas sobre los cascos o con el agua de lastre.

Este proceso ha alcanzado una "enorme dimensión" en las últimas épocas debido, principalmente, al incremento de navegación de grandes buques procedentes de áreas muy alejadas, y a la apertura de vías que rompieron barreras geográficas, como es la apertura del canal de Suez, que ha puesto en contacto el Indo-Pacífico con el Mediterráneo a través del Mar Rojo.

En este contexto, científicos procedentes de Grecia, España, Francia, Italia y Turquía, en el que participan biólogos de la Universidad Autónoma de Madrid, se propusieron evaluar y analizar el estado de las especies marinas invasoras en el Mediterráneo.

Los datos permiten valorar la magnitud del proceso de invasión en el Mediterráneo y se asume que el número real de especies invasoras es "bastante más elevado". El trabajo, además, ofrece los conocimientos necesarios para regular las políticas medioambientales que cubran las estrategias para conservar el Mediterráneo lo mejor posible.

Por áreas, la que mayor incidencia de invasores de aguas cálidas tiene es el este del mar (88,4%), seguido por el Mediterráneo central (72,8%) y el oeste mediterráneo (59,3%). Las de aguas frías, se concentran sobre todo en el mar Adriático.

Asimismo, la zona con mayor número total de invasores este el este del Mediterráneo, con 718 especies; seguida del oeste (328); el Mediterráneo Central (267) y el Adriático (171).

Según apuntan los resultados, en la zona más occidental, que afecta a España, predominan los macrófitos (algas visibles sin microscopio), mientras que en el Mediterráneo oriental son los poliquetos (crustáceos, moluscos y peces los grupos que preferentemente han invadido el área).

Por grupos, los moluscos es del que más especies invasoras se han censado (212); seguidos por los crustáceos (153), peces (149) y anélidos poliquetos (129), seguidos a bastante distancia por los restantes grupos de invertebrados, pero con muy pocas especies invasoras registradas.

En cuanto a los hábitat, las zonas con mayor número de especies invasoras son los puertos y las instalaciones artificiales, donde se han establecido mejor y de manera estable la mayoría de las especies invasoras, ya que se trata de oportunistas que aprovechan las condiciones poco propicias para las especies nativas para instalarse y expandirse.

Por último, los investigadores destacan que el proceso de invasión claramente no ha finalizado, y que posiblemente el número de especies invasoras conocidas aumente con rapidez.

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