Jim Yong Kim
Imagen de archivo que muestra al estadounidense Jim Yong Kim en el jardín rosado de la Casa Blanca, Washington, Estados Unidos. Andrew Harrer / EFE

El doctor y candidato estadounidense Jim Yong Kim cumplió los pronósticos y será el nuevo presidente del Banco Mundial (BM), informó este lunes el directorio ejecutivo del organismo internacional.

Kim, el candidato favorito y de origen surcoreano, se impuso a la ministra nigeriana de Finanzas, Ngozi Okonjo-Iweala, y sustituirá a partir del 1 de julio al presidente saliente, el también estadounidense Robert Zoellick. "El directorio ejecutivo siguió un nuevo proceso de selección en el que por primera vez en la historia del BM contaba con varios candidatos", explicó el BM en una nota de prensa.

Sus candidaturas enriquecieron la discusión en el papel del presidente Además de Okonjo-Iweala, también había presentado su candidatura el economista colombiano José Antonio Ocampo, quien se retiró la pasada semana. "Sus candidaturas enriquecieron la discusión en el papel del presidente y la futura dirección del Banco Mundial", agregó la entidad multilateral con sede en Washington.

Pese a la competencia, la candidatura de Kim, doctor y antropólogo, parecía improbable que fuese derrotada dado el respaldo de Estados Unidos, máximo accionista del BM y quien ha elegido a su presidente desde la fundación del banco, en 1944.

Tanto Okonjo-Iweala como Ocampo habían basado sus campañas en subrayar la importancia de permitir que un ciudadano no estadounidense dirigiese el principal banco de desarrollo internacional como reflejo de la nueva realidad económica global.

Kim, nacido en Seúl pero de ciudadanía estadounidense, era hasta ahora presidente de la prestigiosa universidad Darmouth College en la costa este de EEUU, y ha desarrollado la mayor parte de su trayectoria profesional en el campo de la salud pública.

Experto en salud pública

Kim, cuya candidatura fue presentada por el presidente estadounidense Barack Obama, fue desde 2009 el primer presidente de origen asiático (coreano) de la universidad Dartmouth College, en Nuevo Hampshire, una de las más prestigiosas de la costa este de EE UU.

Previamente, entre 2003 y 2005, había sido director del Departamento de sida de la Organización Mundial de la Salud (OMS), donde se encargó de lanzar la exitosa iniciativa "3 por 5" con el objetivo de tratar a 3 millones de pacientes con SIDA. Kim, casado y con dos hijos, nació en Seúl, pero se trasladó a los cinco años a EE UU con sus padres, un dentista y una profesora de Filosofía.

Ha sido director del departamento de sida de la Organización Mundial de la Salud Su familia se instaló en el estado de Iowa, en el medio oeste de EE.UU., donde acudió al colegio y al instituto. Alumno brillante, se graduó "cum laude" en la Universidad de Brown y posteriormente consiguió su licenciatura en Medicina, en 1991, y un doctorado en antropología en la Universidad de Harvard, en 1993.

En Harvard, Kim fue además profesor de la Escuela de Medicina y director del Centro Francois-Xavier Bagnaoud para la Salud y los Derechos Humanos. En 2006, fue incluido en la lista de las 100 personas más influyentes del mundo publicada por la revista Time.

En las últimas dos décadas, Kim ha publicado numerosos trabajos académicos en el ámbito de la salud pública, donde es considerado un experto mundial. Asimismo, ha sido director ejecutivo y co-fundador de Partners in Health, una organización sin fines de lucro que ofrece servicios médicos en países como Haití, Perú, Rusia y Ruanda.

La candidatura de Kim, propuesta el mismo día que se cumplía el plazo en el Banco Mundial, era la más probable por contar con más respaldo internacional debido al pacto tácito entre EE UU y Europa, que ha repartido la dirección del BM y el Fondo Monetario Internacional (FMI), respectivamente, desde 1944.

Hasta ahora, la mayor parte de los presidentes del Banco Mundial provenían del mundo de las finanzas, los negocios o la política, y la designación de Kim supone un cierto cambio de rumbo hacia un profesional que ha dedicado la mayor parte de su carrera en el área del desarrollo y la salud pública global.

Se trasladó a los cinco años a EE UU con sus padres, un dentista y una profesora de FilosofíaLos otros dos candidatos en liza fueron el ex ministro colombiano José Antonio Ocampo, que retiró la semana pasada su postulación por falta de apoyo -ni siquiera logró el de su Gobierno- y la ministra nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala.

Kim reemplaza así a Robert Zoellick, quien anunció en febrero pasado que no optaría a la reelección tras cinco años al frente de la institución. El BM, que cuenta con una nómina de 9.000 empleados y con sede en Washington, aportó el pasado año 57.400 millones de dólares para proyectos de desarrollo en países de renta media y baja de todo el mundo.