El Ayuntamiento archiva la solicitud de licencia para la extracción de barita en el Monte Dobra

La empresa asegura que "no existe razón fundada alguna para archivar el expediente"

La Junta de Gobierno Local del Ayuntamiento de Torrelavega ha acordado esta semana la declaración de caducidad y archivo del expediente de solicitud de licencia de la actividad de extracción de barita en el Monte Avellaneda-Dobra al no haber cumplido la empresa que explota las concesiones mineras Nieves I y II, Lafarge Aridos y Hormigos, "los requerimientos municipales exigidos desde 2007", según ha informado la propia empresa.

Sin embargo, Lafarge sostiene que todos los requerimientos pertinentes han sido cumplidos y que "no existe razón fundada alguna para archivar el expediente". Además, denuncia que tras una primera toma de contacto con el alcalde, ha solicitado reiteradamente una reunión para la que siguen esperando respuesta.

Según explica Lafarge Áridos y Hormigones en un comunicado, las concesiones mineras Nieves I y Nieves II se encuentran en vigor desde los años 60 y abarcan una superficie de posible actuación minera de 147 hectáreas. En el año 2004, Minas Nieves S.L. -adquirida en 2008 por Lafarge Áridos y Hormigones S.A.U- recibió la aprobación del proyecto de explotación y plan de restauración para realizar su actividad sobre 20 hectáreas de las 147 mencionadas.

En 2005, Minas Nieves S.L. solicita licencia municipal de actividad para esas 20 hectáreas. El Ayuntamiento de Torrelavega tramita el expediente administrativo correspondiente emitiéndose informes de los servicios técnicos municipales favorables al otorgamiento de la licencia que derivan en un decreto en 2006 en el que se estima procedente la concesión de la licencia solicitada.

La empresa añade que en 2006, el propio Ayuntamiento de Torrelavega confirma en una resolución que "la actividad realizada por Minas Nieves no se ha descubierto ayer en su funcionamiento, ni funciona de forma clandestina y a espaldas y sin conocimiento de las corporaciones locales".

En 2007 se presentó, visado, a la Comisión Regional de Actividades Molestas, Insalubres, Nocivas y Peligrosas, el proyecto de adecuación dando cumplimiento a los requerimientos solicitados en relación con la mejora de las instalaciones de la cantera, siempre en el marco de la licencia solicitada en 2005. "Es decir, que no se presentaba una solicitud nueva de licencia de actividad", puntualiza Lafarge, añadiendo que en 2008, se dictó autorización favorable a dicho proyecto y se ordenó su puesta en servicio.

Por todo ello, Lafarge Áridos y Hormigones considera que todos los requerimientos pertinentes han sido cumplidos y que no existe razón fundada alguna para archivar el expediente.

Y añade que en 2011, al presentar un nuevo proyecto de explotación, restauración y estudio de impacto ambiental sobre una superficie total de 40 hectáreas (que incluye las 20 citadas anteriormente) pidió la suspensión temporal de la solicitud de licencia de actividad iniciada en 2005 para el proyecto aprobado en 2004, con el fin de tramitar la licencia de actividad para el nuevo proyecto de 2011 una vez éste sea aprobado por la Consejería de Innovación, Industria, Turismo y Comercio de Cantabria, trámite que se encuentra en curso.

Reunión con el ayuntamiento

Por otro lado, Lafarge Áridos y Hormigones explica que mantuvo una primera reunión con el alcalde de Torrelavega, Ildefonso Calderón, y distintos miembros de su equipo de Gobierno a finales de 2011, en la que se emplazó a la compañía a aportar una explicación más detallada sobre el proyecto de ampliación y estudio de impacto medioambiental de Minas Nieves y sus concesiones en el Monte Avellaneda-Dobra.

Añade que después de la primera toma de contacto, Lafarge ha solicitado reiteradamente desde entonces la celebración de dicha reunión "y tras repetidas y constantes comunicaciones" por parte de la compañía al Ayuntamiento, "seguimos esperando respuesta por parte del Gobierno local".

Proyecto de ampliación

Lafarge puntualiza que el ámbito de actuación propuesto en el nuevo proyecto de ampliación, restauración y estudio de impacto ambiental de Minas Nieves comprende exclusivamente 40 hectáreas, que incluye 20 hectáreas autorizadas en 2004, y no el total de la superficie de las concesiones y sus demasías (146 ha).

De hecho, la empresa asegura que "no tiene interés en actuar más allá de estas 40 hectáreas nunca, dado que la formación de barita solamente se encuentra dentro de esta extensión".

Añade que, "a diferencia de lo que repetidamente se afirma por distintos canales y entidades", no conllevará la expropiación de ninguna propiedad privada, ni viviendas, explotaciones, terrenos, puesto que ninguna de dichas propiedades se encuentra dentro del perímetro de 40 hectáreas solicitado por Lafarge para su ampliación.

Asimismo, afirma que el proyecto de ampliación va acompañado de un plan de restauración integral que "compatibiliza la actividad minera con la recuperación del medio natural y el paisaje y que potenciará su biodiversidad natural". Esta restauración, advierte, "no es posible con el tipo de actuación minera a ejecutar según el proyecto anterior".

Por último, destaca que sendos informes de la Confederación Hidrográfica del Cantábrico y del Servicio de Patrimonio Cultural "ratifican que ni se afectará a las aguas superficiales ni a cauce público alguno, ni tampoco al patrimonio arqueológico del Monte Dobra".

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