El paro subió en 577.000 personas en 2011 respecto a 2010, un 12,3% más, situándose el número total de desempleados en 5.273.600 personas, cifra inédita hasta ahora para la economía española. La tasa de paro escaló al cierre del año pasado hasta el 22,85%, porcentaje 2,5 puntos superior al de 2010, según los datos de la Encuesta de Población Activa (EPA) hecha hoy pública por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

El aumento de 2011 es el tercero más elevado en los últimos cinco añosEl número de personas desempleadas alcanza así su nivel más alto de la serie histórica comparable, que arranca en 2001.

No así la tasa porcentual de parados, pues en el primer trimestre de 1995 la tasa de paro llegó a situarse en el 23,49%. En el primer trimestre de 1996, la tasa de paro registró un nivel muy parecido a la de ahora (22,83%), aunque era dos centésimas inferior.

De esta forma, 2011 se convierte en el quinto año consecutivo en el que se incrementa el número de desempleados. En 2007, el paro se incrementó en 117.000 personas, en 2008 subió en 1.280.300 desempleados, en 2009 en 1.118.600 personas y en 2010 se ha incrementado en 370.100 personas. El aumento de 2011 es el tercero más elevado en los últimos cinco años, periodo en el que la crisis se ha cebado con el mercado laboral español.

A esa cifra de desempleados -inferior a los 5,4 millones previstos este jueves por Cristóbal Montoro en contra de lo adelantado por Rajoy, cuya cifra sí se acercba a la real, se ha llegado después de que el paro se incrementara en el último trimestre de 2011 en 295.300 desempleados, un 5,9% más que en el tercer trimestre.

El doble de destrucción de empleo que en 2010

Al igual que el repunte del paro en 2011 fue sensiblemente superior al de 2010, el número de empleos destruidos el año pasado duplicó con creces al del ejercicio precedente. Así, en 2011 se destruyeron 600.600 puestos de trabajo (-3,2%), frente a los 237.800 que se perdieron en 2010. En 2008, los empleos perdidos fueron algo más de 600.000.

En el último trimestre de 2011, el número de ocupados se redujo en 348.700 personas (-1,92%), cerrándose el ejercicio con 17.807.500 ocupados. La cifra de ocupados no bajaba de los 18 millones de personas en España desde el cuarto trimestre de 2004.

En el último año, el número de asalariados disminuyó en 485.000 personas (-3,2%), de los que 95.900 tenían contrato temporal (-2,5%) y 389.100 tenían contrato indefinido (-3,4%).

El paro crece un 8,77% en Madrid

La Comunidad de Madrid terminó 2011 con 623.300 desempleados tras subir el paro un 8,77% a lo largo del ejercicio, sobre todo en los últimos tres meses del año, según datos de EPA. Al cierre del ejercicio había en Madrid, según la EPA, 50.300 desempleados más que al término de 2010, cuando se llegó a 573.000 parados, y 81.300 más, un 15,01%, que en el tercer trimestre de 2011.

El incremento del paro en Madrid a lo largo de todo el año pasado es casi tres puntos superior al registrado en el conjunto de España (5,93 %). Hace un año, el incremento del paro en la Comunidad de Madrid a lo largo de todo el ejercicio 2010 fue muy similar, del 8,72%, muy lejos del alza del 44,38 % de 2009. La tasa de paro en la Comunidad de Madrid queda al final de 2011 en el 18,51 %, casi tres puntos por encima del 15,75% de hace un año pero todavía más de cuatro puntos por debajo de la media nacional, que ahora es del 22,852 % en todo el país.

775.400 desempleados en Cataluña

El paro en Cataluña ha subido en 88.700 personas en 2011, una cifra que sitúa la tasa en la comunidad en el 20,5% y eleva el número total de desempleados hasta las 775.400 personas. En el último trimestre del año, Cataluña estuvo entre las comunidades que experimentaron un mayor aumento del número de parados, con 33.400 personas más sin empleo, sólo superada por la Madrid (+50.300) y Baleares (+36.900).