Avatares
Un avatar en contra de la ley SOPA, en este caso de @latostadaok. Tōsuto トースト(@latostadaok)

Un total de más de 10.000 páginas web se sumaron este miércoles a una protesta online en contra de una ley ante el Congreso de EE UU que busca combatir la piratería en Internet, en lo que sus organizadores señalan como la mayor iniciativa de ese tipo en la historia del país. La queja, organizada desde la página sopastrike.com y que comenzó poco después de medianoche, cuenta con la participación de más de 10.000 portales y empresas web, incluyendo Google, Wikipedia, Reddit, Wordpress y Mozilla, según los activistas.

El Congreso de EE UU está sopesando una legislación que podría perjudicar gravemente el Internet gratis y abierto

La iniciativa, que incluye el "apagón" o desactivación de algunos sitios web durante 12 o 24 horas, es un proyecto de la organización sin ánimo de lucro Fight for the Future, que busca frenar el proyecto de ley conocido como SOPA (Stop Online Piracy Act), en su versión de la Cámara de Representantes, y PIPA (Protect IP Act), en su versión del Senado.

Al visitar la página web de Wikipedia, por ejemplo, el visitante se topa con un mensaje en letras blancas contra un fondo negro que reza: "Imaginen un mundo sin conocimiento gratuito... ahora mismo, el Congreso de EE UU está sopesando una legislación que podría perjudicar gravemente el Internet gratis y abierto". La enciclopedia online insta a los cibernautas a que contacten a sus legisladores para protestar en contra de la iniciativa.

Google, por su parte, ha tapado su nombre en el buscador con un enorme rectángulo negro y, al pinchar sobre la figura geométrica, salta un mensaje que pide al usuario: "Dile al Congreso que por favor no censure a la web". "Como muchos otros negocios, empresarios y usuarios de la web, nos oponemos a estos proyectos de ley porque hay maneras inteligentes y mejor enfocadas para cerrar sitios extranjeros sin que se le pida a las compañías estadounidenses que censure Internet", ha dicho la empresa Google.

La web de clasificados Craiglist ha publicado un mensaje contra SOPA y PIPA en su portada, Mozilla ha manifestados que cree en una web libre y accesible, Wordpress también se ha teñido de negro, lo mismo ha hecho la Free Software Foundation, el portal Boing Boing ha decidido desconectarse totalmente, The Huffington Post se ha decantado por otro rectángulo negro, Vimeo se ha posicionado en contra de la censura así como todas las empresas afiliadas a la plataforma NetCoalition.com: Amazon, eBay, PayPal, Yahoo, Bloomberg... En España, la Asociación de Internautas se ha sumado a las protestas con una medida similar.

Proyectos de ley a debate

Tiffiniy Cheng, cofundadora de Fight for the Future, dijo anoche en un comunicado que se trata de una "una lucha por la libertad de expresión" y que, a su juicio, tanto SOPA como PIPA, "se han pasado de la raya". "La protesta contra SOPA es la mayor protesta en línea que jamás se haya organizado. Varios centenares de millones de personas... verán mensajes sobre los peligros de censurar el Internet, y eso es algo sin precedentes", afirmó Cheng.

En la mira están las dos versiones del proyecto de ley cuyo objetivo es combatir la piratería en Internet de películas, vídeos, música y demás contenidos protegidos por el derecho intelectual.

Se prevé que los legisladores modifiquen una controvertida cláusula en ambas versiones de la ley

La medida PIPA será sometida a debate y voto en el Senado a partir del próximo 24 de enero, mientras que SOPA será sometida a un voto preliminar, pero clave, en el Comité Judicial de la Cámara de Representantes el mes próximo.

El principal autor de la iniciativa en la Cámara Baja y presidente del Comité, el republicano Lamar Smith, dijo que la ley SOPA busca proteger a los consumidores, negocios y empleos "de ladrones extranjeros que roban la propiedad intelectual de EE UU". El proyecto de ley goza de un amplio apoyo del sector de entretenimiento -como el de Hollywood-, empresas farmacéuticas y publicaciones, mientras las empresas de Silicon Valley se han volcado en su contra.

La Casa Blanca se opone a la medida en su versión actual por considerar que ésta podría suscitar demandas contra empresas cibernéticas y perjudicar a negocios legítimos, además de atropellar el derecho a la libertad de expresión. De hecho, el sábado pasado, la Casa Blanca sugirió en un comunicado que el presidente Barack Obama vetará cualquier medida que "reduzca la libertad de expresión, incremente los riegos a la seguridad cibernética, o socave" la red cibernética global.

Se prevé, no obstante, que los legisladores modifiquen una controvertida cláusula en ambas versiones de la ley sobre la exigencia de que los proveedores de Internet bloqueen el acceso a sitios extranjeros que infrinjan los derechos de autor.

Si bien todos coinciden en la necesidad de combatir la piratería, la legislación ha causado polémica precisamente porque busca que las empresas web estadounidenses bloqueen el acceso a sitios extranjeros y además les nieguen sus servicios.