Michael Stipe: "REM es la primera banda en la que nadie muere o tiene problemas con las drogas"

  • El líder de la banda estadounidense cree que él y sus compañeros fueron "inteligentes" al decidir separarse.
  • Aseguró que cuando anunciaron la disolución de la banda fue una "liberación".
  • Michael Stipe aseguró que no hubo presiones externas que influyesen en la separación, sino que fue una "decisión consensuada".
El cantante de REM, Michael Stipe, durante una actuación en Zurich.
El cantante de REM, Michael Stipe, durante una actuación en Zurich.
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El líder de la banda de rock estadounidense REM, Michael Stipe, afirmó que la disolución del grupo es una "liberación" para sus miembros, que han sido lo suficientemente "inteligentes" para dejarlo a tiempo.

"Es un momento triste pero, a la vez, tenemos una sensación de liberación, de que hemos hecho lo correcto", señaló en una entrevista el vocalista, que presume de encabezar "la primera banda de la historia que se disuelve sin peleas y sin que ningún miembro haya muerto o haya tenido problemas con las drogas".

Stipe, el bajista Mike Mills y el guitarrista Peter Buck anunciaron su separación musical hace un mes a través de un comunicado, después de 31 años en los que la banda ha vendido 85 millones de discos de un rock que en sus primeros tiempos llevó la etiqueta de alternativo.

Sentado junto a Mills en un lujoso hotel de Londres, Stipe hizo balance de una carrera que comenzó en 1979, cuando los componentes originales de REM abandonaron la universidad para dedicarse a un proyecto que alcanzó su mayor éxito en 1991 con su séptimo disco, Out of time.

"Aquello cambió nuestro mundo", recuerda el cantante, apoyado por su compañero: "comenzamos a ir a tocar a Israel, Paraguay, Singapur y a otros lugares sobre los que a duras penas habíamos oído hablar".

Stipe y Mills coinciden en que van a echar de menos salir al escenario como REM, pero al mismo tiempo sienten que este era el momento idóneo para separarse "con la cabeza muy alta".

"Ya tenemos más de 50 años. Yo, que soy el más joven, tengo 51, y llevo en esto desde antes de los veinte. No ha sido una decisión fácil, pero estamos todos de acuerdo en que lo mejor es irse en uno de los momentos álgidos del grupo", señaló Stipe.

Tres temas inéditos como despedida

El cantante estadounidense, nacido en Decatur, una población de 18.000 habitantes en el sureño estado de Georgia, se mostró orgulloso de haber logrado el éxito sin comprometer su "integridad" por el camino.

"Hemos cometido errores a lo largo de nuestra carrera, pero por lo menos fueron nuestros errores, no los de un mánager, un agente o una compañía discográfica. Siempre escuchamos los consejos que nos dio todo el mundo, y luego hicimos lo que creímos mejor, lo que quisimos", relató Stipe.

Del mismo modo, REM se disuelve sin que intervengan "fuerzas externas" ni "problemas internos", sino por una decisión "consensuada" del grupo, sostuvo el músico.

Ambos componentes de la banda tienen claro cuál fue el momento más duro de su carrera: cuando el exbaterista Bill Berry se desplomó sobre el escenario tras sufrir un aneurisma cerebral en 1995, un episodio del que logró recuperarse.

¿Y el momento más feliz de REM? "¡Dejarlo!", respondieron Mills y Stipe entre risas.

Antes de buscar nuevos horizontes por separado, la banda brindará como último legado a sus incondicionales tres temas inéditos que aparecerán este mes incluidos en un disco recopilatorio.

A month of saturdays, We all go back to where we belong, y Hallelujah, ponen el punto y final definitivo a una de las bandas de rock más influyentes de las últimas décadas.

Precisamente, un mes de sábados es lo que vislumbra a corto plazo Stipe, que se va a tomar "unos cuantos meses de vacaciones" para disfrutar de la "extraña sensación" de no hacer nada.

"Después, ya veremos, aún no sé qué voy a hacer. Esta es una gran oportunidad para que cada uno de nosotros salga ahí, con todo lo que hemos aprendido en REM, y haga cosas distintas. Somos lo suficientemente jóvenes y listos para hacerlo", dijo el cantante.

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