El inmunólogo Steinman gana el primer Nobel póstumo

  • El inmunólogo Steinman falleció el viernes 30 de septiembre.
  • Aunque los estatutos del Nobel recogen que no pueden concederse a título póstumo, la organización ha decido mantener el galardón.
  • Steinman murió pocas horas antes de que se tomase la decisión.
Fotografía de archivo facilitada por la Universidad Rockefeller que muestra al doctor canadiense Ralph M. Steinman.
Fotografía de archivo facilitada por la Universidad Rockefeller que muestra al doctor canadiense Ralph M. Steinman.
Universidad Rockefeller / EFE

El canadiense Ralph M. Steinman, uno de los científicos distinguidos con el Premio Nobel de Medicina, murió el pasado viernes 30 de septiembre. Se le había diagnisticado un cáncer de pancreas hacía cuatro años y  según su universidad, la Rockefeller, el científico fue tratado "con la inmunoterapia de célula dendrítica que él había diseñado".

Según se recoge en los estatutos de 1974, los premios Nobel no pueden concederse a título póstumo, a no ser que el galardonado muera en el período transcurrido entre la concesión y la entrega del mismo.

Aunque la muerte de Steinman ocurrió antes de que le concedieran el premio, la noticia no llegó al Comite hasta tres horas después de que le concedieran el Nobel, por lo que la organización ha decidido mantenerlo. Es el primer Nobel póstumo que se concede.

Ganador de múltiples premios, como el premio A.H. Haineken de Medicina o el Premio Novartis de Inmunología, Steinman codescubrió, junto con el dr. Zanvil A. Cohn (1926-1993), las células dendríticas. Esta nueva clase de célula es esencial para la memoria inmunológica contra distintas sustancias.

Steinman centró sus investigaciones en entender los mecanismos empleados por las células dendríticas para regular las funciones de los linfocitos y entender el papel de estas células en el desarrollo de las enfermedades del sistema inmune.

El secretario del Comité Nobel para Medicina, Göran Hansson, ha lamentado la muerte de Steinman, que se produjo el pasado viernes, según informó la Universidad de Rockefeller (EEUU), en la que trabajaba.

"Qué consecuencias prácticas tendrá esto lo estudiaremos durante los próximos días junto con la Fundación Nobel", ha dicho Hansson.

Hanson ha admitido que "en principio" no se puede premiar a un muerto, pero señaló que se trata de una "situación única", ya que Steinman falleció "horas antes de que se tomase la decisión".

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