Los hipopótamos comunes se incorporan a la 'lista roja'
Los hipopótamos comunes se incorporan a la 'lista roja' Agencias

En su informe anterior, de 2004, se encontraron sólo 15.589 especies en peligro de extinción, tras la evaluación de 40.177 especies (entre los 1,9 millones que han sido identificadas en el mundo).

La lista de las especies en extinción incluye a uno de cada tres anfibios y a una cuarta parte de los árboles de coníferas del mundo
En la "lista roja" para 2006 figuran
16.119 tipos de animales o plantas amenazados de extinción, lo que según los expertos de la UMCN "incluye a uno de cada tres anfibios y a una cuarta parte de los árboles de coníferas del mundo, además de una de cada ocho aves y uno de cada cuatro mamíferos".

"La Lista Roja 2006 muestra una clara tendencia: la pérdida de biodiversidad aumenta, no disminuye", declaró el director general de la organización, Achim Steiner.

Steiner también alertó de que esa situación tiene "un gran impacto" en la productividad y capacidad de recuperación de los ecosistemas.

El Mediterráneo, en estado 'crítico'

En cuanto al Mediterráneo, se señala a esa región como uno de los 34 focos críticos de biodiversidad del planeta, con alrededor de 25.000 especies de plantas, de la que el 60 por ciento no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

En esa región, "las presiones de la urbanización, el turismo masivo y la agricultura intensiva han empujado hacia la extinción a un creciente número de especies autóctonas", como la Borraginacea Anchusa crispa (en Córcega y Cerdeña) y la centaura Femeniasia balearica (Islas Baleares, sobre todo en Menorca).

Osos polares, amenazados

Entre los animales, el oso polar (Ursus maritimus) "será una de las víctimas más notorias del calentamiento global", ya que ese fenómeno "se siente cada vez más en las regiones polares, donde se prevé que el hielo marino del verano se reducirá entre el 50 y el 100 por ciento en los próximos 50 a 100 años", dijo la UMCN.

La población de osos polares podría sufrir una disminución del 30% en los próximos 45 años
Su pronóstico es que la población de osos polares sufrirá una disminución del 30 por ciento en los próximos 45 años.

Principales amenazas

La principal amenaza a la vida silvestre de los desiertos es la caza no regulada, seguida de la degradación del hábitat.

Entre los animales en peligro cita la población de la gacela dama (Gazella dama) del Sahara, que ha disminuido el 80 por ciento en los últimos 10 años por la caza incontrolada, al igual que los antílopes asiáticos.

Océanos vacíos

Raya, en peligro de extinciónLos expertos indicaron también que en su edición de 2006 la "lista roja" de especies amenazadas incluye la primera evaluación regional integral de algunos grupos marinos, como los tiburones y las rayas, particularmente susceptibles a la pesca excesiva.

La suerte de las especies de agua dulce no es mucho mejor. Estos peces han sufrido algunas de las disminuciones más impresionantes y un 56% de los 252 peces endémicos del Mediterráneo están amenazados con extinción.

Recordó también que, además de ser una importante fuente de alimentación, los ecosistemas de agua dulce son esenciales para obtener agua potable y para el saneamiento.

Hipopótamos comunes

En Africa, uno de los animales más vulnerables es el hipopótamo común, ya que su población descendió el 95 por ciento, especialmente en la República Democrática de Congo (RDC) y Zambia, debido a la caza no regulada que busca su carne y el marfil de sus dientes.

La Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza, creada en 1948, es una asociación que reúne a 81 Estados, 113 agencias gubernamentales, más de 850 organizaciones no gubernamentales y cerca de 10.000 especialistas y expertos de más de 180 países. 

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