Qué diferencia hay entre la estevia y la fructosa

Terrones de azúcar
Estevia, fructosa... Todo sea por evitar el azúcar.
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Terrones de azúcar

Ya que hay que endulzar (la vida y nuestra alimentación) hagámoslo bien. Dejemos por sentado que pasarse con el azúcar nunca es bueno. Dicho ésto, el azúcar blanco, el procedente de la remolacha, no es precisamente el más sano.

Y así llevamos años buscando alternativas más o menos reales, más o menos mejores. El azúcar de caña (el de verdad, no grano sino polvo) es una buena opción, pero parece que mejores aún son la fructosa y la estevia. ¿Qué diferencia hay entre ambos?

Fructosa

Le ayuda su nombre. Es un tipo de glúcido encontrado en los vegetales, las frutas y la miel. Todas las frutas tienen cierta cantidad de fructosa (a menudo junto con glucosa), que puede ser extraída y concentrada para hacer un azúcar alternativo.

Su nombre suena a más natural, a más sano. Pero no. Su poder energético es el mismo que el de la glucosa, 4 kilocalorías por gramo. La proporción de azúcares en su composición es altísima. De modo que aporta calorías pero son de absorción más lenta que el azúcar.

Por su bajo índice glucémico, comparada con la sacarosa, la fructosa se ha ganado cierta fama de natural. Al contrario, la ciencia relaciona la fructosa y su asimilación por el organismo con problemas de hígado, peso y diabetes.

Estevia

En teoría, la Estevia (también lo veremos como Stevia) es un edulcorante natural. Su nombre le viene de un español, el botánico Pedro Jaime Esteve. La estevia es una planta. En Paraguay, donde se descubrió, se la conoce desde hace siglos como kaá jeé (en guaraní), que significa "hierba dulce".

Cultivos de estevia en Vélez-Málaga (Málaga).
Cultivos de estevia en Vélez-Málaga (Málaga).
EFE/Enrique Hidalgo

Se pueden emplear las hojas de la estevia, en crudo, pero lo normal es que encontremos su extracto procesado en laboratorio. Ese es el edulcorante que conocemos como sustituto del azúcar y se llama glucósidos de esteviol E960. Ya no parece tan bueno, ¿verdad?

Como endulzante pasa por ser el más recomendable por natural y, se repite, por estar libre de calorías. Pero no, tiene menos calorías, pero tiene. Eso sí, tiene más capacidad de endulzar que el propio azúcar.

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