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Funazushi, el pescado que tarda años en prepararse y que dio origen al sushi

Funazushi, el plato que dio origen al sushi
Funazushi, el plato que dio origen al sushi
flickr

El tipo de sushi que todos conocemos y la mayoría hemos probado no es el único que existe. El clásico nigiri  que pedimos en nuestro restaurante japonés preferido es un haya-nare, una forma rápida de sushi que se prepara y consume en un mismo día, usando arroz con vinagre y pescado crudo. Pero hay otro tipo, con medio siglo de tradición, que cuenta con un tiempo de preparación de hasta tres años y se considera el predecesor del sushi actual. 

Se trata del funazushi, un plato tradicional japonés con más de 400 años de antigüedad, servido con arroz y pescado fermentado. Mientras que el sushi más conocido se puede cocinar con una gran variedad de pescados, el funazushi solo se hace con un tipo en específico: una carpa que solo se encuentra en el lago Biwa, en Japón.

Alrededor de este lago se sitúa la prefectura de Shiga. Allí, esta variedad de pescado fermentado se ha preservado durante siglos, gracias a unas cuantas familias que mantienen su elaboración tradicional. 

Un proceso de hasta tres años de duración

La preparación del funazushi es un proceso largo y meticuloso. Un solo fallo en la elaboración alteraría completamente el sabor, convirtiéndolo en un alimento casi incomible. Todo comienza en la pesca de la Carassius carassius, la variedad de carpa autóctona del lago. El pescado solo se pesca en primavera y se vende a los fabricantes el mismo día. A continuación, se limpian las entrañas y el pescado, ya limpio, se guarda en sal dentro de barriles de madera. Este proceso durará desde un par de meses hasta un año, tiempo en el que se deshidrata y se reblandecen sus huesos. 

Tras este primer proceso de curación, comienza la segunda fase, en la que el pescado se apila con arroz cocido en grandes barreños. Estos se tapan con una piedra muy pesada y se dejan fermentar durante un tiempo que puede alargarse hasta dos años. Tras finalizar esta última fase, y tras tres años de curación, el pescado está listo para comer, después de una ligera limpieza manual de la pasta de arroz fermentado. 

Una vez acabado, el pescado se corta en finas rodajas y se come con arroz cocido, aunque también se puede emplear para elaborar sopas o tempuras. 

Plato de 'funazushi'
Plato de 'funazushi'
flickr

Un intenso sabor que no agrada a cualquiera

Aunque muchos consideren este producto un verdadero manjar, es una rareza incluso para muchos japoneses. Se trata de un alimento muy exclusivo, que solo se produce en lugares muy específicos y que suele tener un precio muy elevado. 

Su sabor tampoco es agradable para todos. Muchos comparan el sabor resultante de este pescado fermentado con el de un queso extremadamente picante. Incluso llegan a relacionar el aroma y el sabor con el amoníaco. Su intenso sabor salado también recuerda a algunos al caviar o al prosciutto. 

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