Ricky y Westbrook
El español Ricky Rubio, en acción ante Russell Westbrook (i) y el neozelandés Steven Adams. EFE

El base Russell Westbrook se negó a quedar eliminado en su propio campo y brilló con un doble-doble de 45 puntos, 15 rebotes y siete asistencias, que ayudaron a los Thunder de Oklahoma City a vencer por 107-99 a los Jazz de Utah en el quinto partido de la eliminatoria de primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste.

La victoria de los Thunder, que remontaron una desventaja de 25 puntos en la segunda parte, les permite seguir con vida en la serie que van perdiendo por 2-3 al mejor de siete partidos.

El sexto se jugará el viernes en Salt Lake City, donde los Jazz pueden acabar la eliminatoria al tener la ventaja de campo que consiguieron con su triunfo en el segundo partido que disputaron en Oklahoma City.

El ganador de la serie se tendrá que enfrentar en semifinales con los Rockets de Houston que ganaron por 4-1 la eliminatoria que disputaron frente a los Timberwolves de Minnesota.

Junto a Westbrook, que anotó 17 de 39 tiros de campo, incluidos cinco triples de nueve intentos, el alero Paul George, llegó a los 34 tantos, siendo los dos únicos jugadores de los Thunder que acabaron el partido con números de dos dígitos.

De nuevo, el alero Carmelo Anthony acabó el partido sin ser factor ganador al quedarse con siete puntos, cinco rebotes y recuperó dos balones.

Mientras que el escolta reserva español Álex Abrines tampoco fue opción encestadora de los Thunder, pero hizo una gran labor defensiva en los 25 minutos que estuvo en la pista y recibió todo el apoyo del entrenador Bill Donovan.

Abrines aportó dos puntos tras anotar 1 de 3 tiros de campo, incluidos 1 de 2 triples, además de capturar cuatro rebotes --tres defensivos--, recuperó dos balones, puso un tapón, dio una asistencia y cometió dos faltas personales.

La historia del partido comenzó a cambiar a favor de los Thunder cuando los dos mejores jugadores de los Jazz dentro de la pintura el pívot francés Rudy Gobert y el ala-pívot Derrick Favors tuvieron problemas con las personales --acabaron el partido con cinco cada uno--, y eso permitió al equipo de Oklahoma City anotar canasta de manera consistente por primera vez en el partido y en la serie.

El alero reserva Jae Crawder, que aportó 27 puntos, su mejor marca como profesional en la competición de playoffs, se encargó de liderar el ataque de los Jazz.

Mientras que el escolta novato Donovan Mitchell llegó a los 23 puntos, pero tampoco pudo ser factor ganador, ni los 16 tantos que aportó el alero australiano Joe Ingles.

Ricky, cerca del triple-doble

Mientras que el base español Ricky Rubio esta vez, aunque estuvo de nuevo cerca de un triple-doble, aportó un doble-doble, tras con seguir 10 puntos, 12 rebotes --11 defensivos--, y siete asistencias, nunca se encontró con su mejor inspiración encestadora.

El jugador de El Masnou disputó 36 minutos de titular en los que anotó 4 de 14 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, y falló los dos lanzamientos que hizo desde la línea de personal.

Rubio, que esta vez perdió el duelo individual con Westbrook, tuvo cuatro perdidas de balones y cometió cuatro faltas personales.

Los Jazz abrieron la segunda parte con una racha de 8-1 que los colocó con parcial de 46-71 a falta de 8:34 minutos del tercer periodo.

Pero Westbrook quiso ser el héroe de la noche y salvador de los Thunder y con sendos triples consecutivos y una penetración colocó al equipo de Oklahoma City con parcial de 60-73 y 5:07 minutos por jugarse para meterlo de nuevo en el partido después que con otro triple puso el empate a 78-78 al concluir el tercer periodo.
Westbrook había anotado 20 puntos en el tercer periodo y los Thunder ya no pensaban en la eliminación si no todo lo contrario, en la victoria, y el tener una oportunidad más de seguir con vida al llegar al sexto partido.