Vinokourov gana la 15ª etapa, en la que Contador hizo sufrir al líder

El corredor kazajo del Astana Alexandre Vinokourov, celebra en el podio tras ganar la etapa (Efe).
El corredor kazajo del Astana Alexandre Vinokourov, celebra en el podio tras ganar la etapa (Efe).
EFE

El kazako Alexandre Vinokourov, del Astaná, llegó en solitario a la meta de la decimoquinta etapa del Tour, disputada entre Foix y Loudenvielle, de 196 kilómetros de recorrido, mientras que Alberto Contador, del Discovery Channel, atacó con fuerza al líder Rasmussen en el último puerto.

Vinokourov, que en la etapa de ayer perdió todas sus opciones en la general, se metió en la escapada de la jornada y sumó su segunda victoria parcial en esta edición del Tour al cruzar la meta con un tiempo de 5h34:28.

El español Contador se consolidó como la opción más sólida para desbancar a Michael Rasmussen del liderato, ya que demarró en varias ocasiones durante la ascensión al Peyresourde y sólo el danés pudo aguantar su rueda.

La etapa comenzó camino del Col de Port (2a) con muchos nombres ilustres en la modesta labor de meterse en una escapada consentida.

Se prestaron a ello y algunos lo encontraron, como Vinokourov, que se incrustó en la expedición de hombres que partió a conquistar puertos míticos en el km 47. Iban muchos españoles: Daniel Navarro (Astana), Zubeldia, Landaluze y Rubén Pérez (Euskaltel), Juanma Gárate (Quick Step), Menchov (Rabobank), Patxi Vila (Lampre), David Arroyo (Caisse) y Juanjo Cobo (Saunier).

En el Col de Aspet (2a, km 98), donde murió el italiano Casartelli en 1995, la fuga pasó con 7 minutos de renta, sin el menor agobio procedente del pelotón. En el Col de Menté (1a, km 114) Gárate coronó al frente con le grupo del líder a 8.30 y así, en buena armonía se presentó el Port de Balés (categoría especial, km 159), dificultad inédita de dureza comparable en algunos tramos al Tourmalet, con kilómetros enteros al 10 por cierto de desnivel.

Landaluze redujo el grupo a 5 unidades y el luxemburgués Kim Kirchen estrenó la cima con el suizo Schopp y Arroyo a continuación. El grupo de Vinokourov a 43 segundos y el del líder Rasmussen y Contador a 6.45.

El Astana intentó montar la estrategia con el arranque de Kashechkin, que a su vez llevaba por delante a Vino, Navarro e Ivanov, pero las fuerzas fallaron en casi todos, menos en el ex jefe, que tenía preparada la traca.

Contador inicia la fiesta

Y la quemó en el Peyresourde (1a, Km 184), donde arrancó Vinokourov para despedirse de sus rivales hasta otro día. Hizo un descenso marca de la casa, es decir, escalofriante, y alzó los brazos para celebrar su segunda etapa de la presente edición y la quinta de su palmarés.

Por detrás la fiesta la inició Contador a 3 kms de la cima del Peyresourde. Le tenía ganas a Rasmussen porque le intentó "timar" un día antes. El de Pinto arrancó la primera vez para descolgar a Evans y Kloden. Objetivo cumplido. Faltaba el de amarillo. Y dos ataques más. No había manera de soltar a Rasmussen. Bajaron el puerto juntos, al ritmo de Contador, y en el repecho final otro latigazo. Y nada.

La esperanza del ciclismo español zanjó el asunto con un mordisco de casi un minuto a otros rivales directos, pero al "pollo" no hubo manera de hincarle el diente. Está claro que vale la pena ser valiente. La próxima cita, en el Aubisque. Será un duelo en la cumbre.

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