Teresa Perales
La nadadora Teresa Perales, en la piscina. FUNDACIÓN TELEFÓNICA

Todo un ejemplo de superación. Una vida difícil, con giros inesperados en la que, si te caes, inmediatamente te levantas. Porque querer es poder.

Así concibe la vida Teresa Perales, la atleta paralímpica española más laureada de todos los tiempos. Y todo, aderezado con muchas dosis de optimismo y una sonrisa que pocas veces ha desaparecido de su rostro.

Pasan los años —ya tiene 40— pero mirar a los ojos a Perales sigue provocando esas ganas de amar la vida que ella tiene y que nunca ha dejado aparcadas por el camino, ni siquiera en las adversidades.

Han pasado ya más de veinte años desde que, a los 19, una neuropatía le provocó la pérdida de movilidad en las piernas y, como consecuencia, le dejara postrada en una silla. Después de un tiempo de adaptación a la nueva situación, Teresa superó la relación de amor-odio que siempre había tenido con la piscina —"de pequeñita la odiaba bastante, me daba mucho miedo y no sabía nadar. Incluso, me llegaron a decir 'dedícate a otra cosa, porque esto no es lo tuyo'", confesó hace unos meses a 20minutos—, aprendió a nadar y, casi de manera inmediata, su primer entrenador le animó a competir, destacando de manera exponencial.

La nadadora aragonesa es la líder de un equipo al que, como reconocen desde el Comité Paralímpico, le está costando encontrar la renovación

Llegaron los éxitos... y, por fin, ha llegado Río. El deporte paralímpico español ha perdido a alguno de sus referentes en este ciclo como el nadador Enhamed Enhamed o la judoka Carmen Herrera, pero mantiene las bazas 'veteranas' de David Casinos y, como no, de Teresa Perales. La nadadora aragonesa es la líder de un equipo al que, como reconocen desde el CPE, le está costando encontrar la renovación.

Individualmente, Perales quiere aumentar su ya laureado palmarés paralímpico, de momento con 22 preseas e intentar alcanzar a Michael Phelps, para lo que tendría que ganar medalla en las seis pruebas que dispute ya desde este jueves (200 metros libres femenino; 50 metros mariposa femenino; libres femenino; 200 estilos femenino; 50 espalda femeninos; y 100 libres femenino). Jugará la baza de la experiencia. Además, en esta ocasión, la nadadora tendrá un aliciente más: ver a su hijo Mariano en las gradas animándola.

Así, y gracias a su "inseparable compañera de viaje", como ella misma define a la silla de ruedas, llegará a las piscinas de Río dispuesta a seguir haciendo historia en el deporte paralímpico. Solo hay que creer y sacar la calidad que atesora esta leyenda del deporte español. Aunque ella se empeñe en negar que lo sea.

Multicisciplinar

Teresa Perales no solo es deportista. Casada y con un niño de 6 años, la aragonesa se ha adentrado en otras facetas que también ocupan gran parte de su tiempo.

Expolítica y escritora e incluso actriz eventual, también es diplomada en Fisioterapia y Experta en Coaching personal y deportivo. Actualmente es deportista de élite, imparte conferencias para entidades públicas y privadas y es coach personal y deportivo. Además ha sido profesora en materia de fisioterapia y discapacidad en diferentes universidades.

Muy atentos a...

España acude a Río de Janeiro con una delegación compuesta por 127 deportistas y con el objetivo de estar cerca de las 42 medallas logradas en la anterior cita en Londres.

Entre los deportistas españoles con más opciones de medalla por su palmarés y sus resultados en estos cuatro años de ciclo paralímpico destacan, además de Teresa Perales, destacan:

DAVID CASINOS (Valencia, 1972). El atleta valenciano está considerado el mejor lanzador de peso ciego de la historia. Ha participado en cuatro Juegos Paralímpicos y ha obtenido cuatro medallas de oro, tres en lanzamiento de peso y una en disco.

JOSÉ MANUEL RUIZ (Granada, 1978). El tenista de mesa granadino, que nació sin parte del brazo derecho, compite en la categoría 10, la de los deportistas con menor discapacidad física que juegan de pie. Los de Río de Janeiro serán los sextos Juegos para el abanderado español, que en su extenso palmarés cuenta con cuatro medallas paralímpicas (una plata individual, más una plata y dos bronces por equipos).

ALBERTO SUÁREZ (Riosa, Asturias; 1977). Este atleta, que padece una discapacidad visual, vive sus segundos Juegos y ha batido en varias ocasiones el récord mundial de maratón y es el actual subcampeón del mundo de esa distancia y de los 5.000 metros. En Londres se hizo con el oro en maratón.

MICHELLE ALONSO (Tenerife, 1994). Campeona paralímpica en Londres en la prueba de 100 metros braza, en los que fueron sus primeros Juegos. La nadadora canaria, con discapacidad intelectual, llega a Río tras rebajar varias veces este año el récord del mundo de la especialidad.

ÁLVARO VALERA (Sevilla, 1982). El tenista de mesa sevillano, que tiene una discapacidad física, acude a Brasil como campeón europeo y mundial en clase 6. En Río buscará su quinta medalla paralímpica.

JUAN ANTONIO SAAVEDRA (Pontevedra, 1973). El tirador gallego, que padece una discapacidad en una mano, afronta sus cuartos Juegos con el objetivo de repetir la plata de Londres en la prueba R6 Carabina Libre Tendida.