El TAU Vitoria acaba tercero de su grupo en la Euroliga (84-66)

Paulius Jankunas (C) entra a canasta ante la defensa de Tiago Splitter (I) y Zoran Planinic (D).
Paulius Jankunas (C) entra a canasta ante la defensa de Tiago Splitter (I) y Zoran Planinic (D).

El TAU acabó la primera fase de la Euroliga con una gran victoria (84-66) ante el Zalgiris lituano, aunque concluyó en tercer lugar de su grupo tras la victoria (73-80) del Montepaschi Siena en Grecia ante el Olympiacos de El Pireo.

Pésimo y muy frío inicio de partido, sobre todo en defensa, por parte del equipo de Neven Spahija, siempre superado por un metido Zalgiris, que martilleó desde fuera del perímetro la canasta local (1-5, 3-10 y 7-19, este último parcial al paso por el m. 6).

El cuadro de Rimantas Grigas ya doblaba en el tanteador a su oponente al filo del m. 8 (11-22), al seguir el Tau totalmente fuera de sitio sobre la cancha, pese a la entrada en el campo de Zoran Planinic y Gabe Muoneke por unos ineficaces Pablo Prigioni y Mirza Teletovic.

Un triple casi sobre la bocina del base croata del TAU Cerámica, Zoran Planinic, dejó el 'electrónico' al finalizar el cuarto inicial en un 16-24.

Los vitorianos siguieron jugando a ráfagas y, tras un 18-29 en el m. 12, logró recortar la diferencia hasta los siete puntos (22-29), aunque sin continuidad en su juego.

Llegó, por fin, la esperada y vibrante reacción del equipo baskonista por medio de un triple providencial de Igor Rakocevic, seguido de un mate de Teletovic y de otra canasta del propio jugador bosnio del Tau, para apretar el 'luminoso' hasta los dos puntos (31-33, m. 15).

Fue el propio Rakocevic quien fijó la igualada en el marcador con una canasta en suspensión (33-33, m. 15), tras comenzar a dominar el rebote los hombres de Neven Spahija, para que luego Will McDonald y Mirza Teletovoic estableciesen el 37-33 al paso por el m. 16.

El parcial para los baskonistas hasta ese momento fue un contundente 15-0 (del 24-33 al 39-33) , ante un Zalgiris venido a menos en los tres minutos que precedieron al intermedio, al que se llegó con un 44-39 para el Tau Cerámica.

Claro dominio de los locales, liderados por Igor Rakocevic y Tiago Splitter, en el parcial del segundo cuarto (28-15), como resultado del 'vendaval' baskonista que arrasó a los de Kaunas en el segundo período de diez minutos.

Salió de nuevo muy intenso el cuadro báltico en el comienzo del tercer cuarto, colocándose a dos puntos en un 'santiamén': 48-46. El Tau perdió algunos balones y se vio empatado tras dos tiros libres convertidos por el base DeJuan Collins (48-48).

Posteriormente, cuatro puntos de Tiago Splitter y un triple de Igor Rakocevic dejaron el 'luminoso' en un 57-50 (m. 26) y, en sólo dos minutos, el Tau se dio un buen respiro tras un triple de Pablo Prigioni que elevó la renta local hasta los diez puntos (62-52).

Igor Rakocevic fue el hombre clave en el final del tercer cuarto, al 'clavar' otro triple realmente decisivo y que puso el tanteador en un 65-53 (m. 29). Pero, un parcial de 0-4 para el Zalgiris en los segundos finales del tercer período dejó el marcador, al término del m. 30, en 65-57.

Un triple de Jasaitis para el TAU en el inicio del último cuarto elevó la renta hasta los doce puntos (69-57), entrándose luego en un lapso de tiempo marcado por una preocupante 'sequía' encestadora por parte de los exteriores del Zalgiris Kaunas y también por parte de los jugadores locales.

El TAU apretó mucho su defensa y dominó el rebote con suficiencia en los minutos finales de la confrontación, lo que se tradujo en un 77-60 (m. 37), coincidiendo con un nuevo triple del director de juego ítalo-argentino del equipo vitoriano, Pablo Prigioni.

Un mate de Zoran Planinic hizo que la renta local subiese hasta los dieciocho puntos (81-63, m. 39), para acabar el encuentro con un un inequívoco y merecido 84-66.

Ficha técnica:

84 - TAU Cerámica (16+28+21+19): Prigioni (6), Rakocevic (20), Sergi Vidal (4), Teletovic (9), Splitter (23) -cinco inicial-, Planinic (8), Muoneke (-), McDonald (5), Jasaitis (7) y Lucho Fernández (2).

66 - Zalgiris Kaunas (24+15+18+9): DeJuan Collins (9), Marcus Brown (7), Jonas Maciulis (17), Paulius Jankunas (12), Eurelijus Zukauskas (3) -cinco inicial-, Marko Popovic (7), Michael Bradley (6), Mantas Kalnietis (-) y Goran Jurak (5).

Árbitros: Lazaros Voreadis (Grecia), Lars Klaar (Suecia) y David Chambón (Francia). Sin eliminados.

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