Simon Gerrans gana la Lieja-Bastoña-Lieja
El australiano Simon Gerrans bate a Alejandro Valverde en el sprint en el que un pequeño grupo se jugó la victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja 2014. EFE / NICOLAS BOUVY

Simon Gerrans (Orica) se adjudicó la clásica belga Lieja-Bastoña-Lieja y hace historia en la Decana, que cumplía cien ediciones este 2014, al ser el primer corredor australiano en subir a lo más alto del podio y dejar al español Alejandro Valverde (Movistar) a un paso de lograr su tercer triunfo. El murciano concluye el tríptico de las Ardenas con una cuarta plaza en la Amstel, una victoria en la Flecha Valona y un podio este domingo en la Lieja.

Daniel Martin, ganador del año pasado, se fue al suelo en la última curva; kilómetros antes abandonaron Purito Rodríguez o Rui Costa

Gerrans invirtió en los 263,4 kilómetros, con salida en Lieja paso por Bastoña y llegada en Ans, 6 horas, 37 minutos y 43 segundos, mismo tiempo que el español Alejandro Valverde (Movistar) ganador en dos ocasiones de la clásica belga (2008 y 2006) y la tercera para el polaco Michal Kwiatkowski (Omega Pharma).

Como es habitual en la clásica belga escapadas y caídas en la que el protagonismo fue para la registrada a falta de unos 70 kilómetros para el final en la que se vieron involucrados el campeón del mundo, el portugués Rui Costa (Lampre), el polaco Michal Golas (Omega Pharma) y el español David López (Sky). Entre otros de los abandonos destacó también el del español Joaquín Purito Rodríguez (Katusha) y la caída en la parte final de la carrera del ganador el pasado año el irlandés Daniel Martin.

La escapada del día la protagonizaron Pieter Jacobs (Topsport Vlaanderen), Marco Minnard (Wanty), Pirmin Lang (IAM Cycling), Matteo Bono (Lampre Merida), Michel Koch (Cannondale), Jacobus Venter (MTN Qhubeka). Se fueron en los primeros kilómetros y llegaron a tener hasta dieciséis minutos hacia el kilómetro 75. Poco a poco los equipos fuertes, los candidatos para estar el podio aunaron fuerzas y fueron recortando diferencias a medida que se iban consumiendo las diez "paredes" de la carrera.

Segundo monumento, tras su éxito en la Milán-San Remo de 2012, para Gerrans

En el grupo de escapados la armonía se fue rompiendo a partir del kilómetro 98, donde se encontraba el premio especial de 5000 euros y que se llevó el alemán Michel Koch. La carrera entró en la segunda fase, donde se encontraban el resto de los muros y con ello el respeto entre los grandes y las escaramuzas entre los escapados saliendo en un primer momento Venter y Bono, un tirón que no prosperó, pero que sirvió para desmoronar el grupo.

En el grupo principal Movistar comenzó a acelerar el ritmo con Ion Izaguirre y los componentes del BMC, Lampre, Orica y Sky se pusieran a su estela, especialmente el Lampre, que tras la retirada de Rui Costa apostó por Cunego y Ulissi. Momentos de incertidumbre que aprovecharon varios corredores para acaparar protagonismo casos de Howes, Baugnies, Venendert, en un principio y en la parte final Arredondo y luego Pozzovivo y Caruso, que fueron neutralizados cuando ya divisaban la línea de meta.

Clasificaciones

.1.Simon Gerrans (AUS-Orica Greenedge)        6h 37:43

.2. Alejandro Valverde Belmonte (ESP-Movistar)   m.t.

.3. Michal Kwiatkowski (POL-Omega Pharma)        m.t.

.4. Giampaolo Caruso (ITA-Katusha)               m.t.

.5. Domenico Pozzovivo (ITA-AG2R La Mondiale)  a 00:03

.6. Tom Jelte Slagter (HOL-Garmin Sharp)       a 00:03

.7. Roman Kreuziger (CZE-Tinkoff Saxo)         a 00:03

.8. Philippe Gilbert (BEL-BMC Racing)          a 00:03

.9. Daniel Moreno Fernández (ESP-Katusha)      a 00:05

10. Romain Bardet (FRA-AG2R La Mondiale)       a 00:06