El Zenit San Petersburgo recibe al Sevilla en la vuelta de cuartos de la Europa League, una eliminatoria que se presenta igualada tras el 2-1 de la ida entre dos equipos que han sido campeones del torneo, el ruso en 2008 y el español, vigente poseedor del título y que también lo obtuvo en 2006 y 2007.

Si ya cuando se emparejaron estos equipos se previó que la eliminatoria sería muy competida, lo visto hace una semana en el estadio Ramón Sánchez Pizjuán lo corroboró.

El Zenit, líder destacado de la liga rusa y que llega a este torneo rebotado de la Liga de Campeones, mostró que está bien trabajado por su entrenador, el portugués André Villas-Boas, y pese a tener cuatro bajas importantes por sanción, como los defensas Igor Smólnikov y el italiano Domenico Criscito, el medio portugués Danny Alves y el goleador brasileño Givanildo Vieira 'Hulk', dieron mucho trabajo a los de Unay Emery.

El Zenit, líder destacado de la liga rusa y que llega a este torneo rebotado de la Liga de Campeones, mostró que está bien trabajado por su entrenador

Ahora, el conjunto de San Petersburgo, con el apoyo de sus seguidores en el estadio Petrovsky, recupera a esas cuatro piezas que le hará más temible, pese a que pierde para esta ocasión también por sanción a otros dos buenos jugadores, el defensa argentino Ezequiel Garay y al centrocampista Aleksandr Ryazantsev, autor éste del importante gol en el Pizjuán por su posible doble valor al lograrlo como visitante.

Ante ello, el Sevilla está desde este miércoles en Rusia con la ilusión de hacer bueno el 2-1 logrado en la ida, que llegó con una remontada en una gran segunda parte en la que marcaron el colombiano Carlos Bacca y Denis Suárez.

Emery ha viajado con 23 futbolistas, toda su plantilla salvo lo dos lesionados, el portero argentino Mariano Barbosa y el centrocampista uruguayo Sebastián Cristóforo, más el guardameta del filial David Soria.

Para mañana es una incógnita saber si el técnico guipuzcoano volverá a contar como titular con el meta portugués Antonio Alberto Bastos 'Beto', después de dos meses y medio de baja por lesión, o volverá a confiar en el joven Sergio Rico.

Será curioso el reencuentro en la ciudad rusa de Beto, Hulk y Villas-Boas, quienes coincidieron en el Oporto que en la temporada 2010-11 ganó la Europa League.

Sin ausentes

Emery, que no cuenta con sancionados para este choque, también ha citado al central portugués Daniel Carriço, quien fue baja en el encuentro de Liga del pasado domingo en Granada y en el del jueves anterior ante el Zenit, debido a que se recuperaba de un golpe que recibió hace dos semanas en el partido ante el FC Barcelona.

Es probable que Carriço, pieza importante en el esquema sevillista, vuelta al centro de la defensa tras descansar dos semanas, con lo que la alineación inicial podría contar con todos los habituales.

La formación española, que logró superar ronda en el único precedente que la defendió con un 2-1 favorable en una competición europea —Copa de la UEFA 2006-07 ante el Tottenham Hotspur inglés (2-2 en Londres)—, ha jugado tres veces un partido oficial en el Petrovsky, con dos empates a uno (2004 y 2006), que le daría ahora el pase, y una derrota por 2-1 (2005), que forzaría una prórroga.

Ante estos datos, el Zenit saldrá a por todas ahora que ha recuperado a sus principales estrellas después de que se adelantó en el marcador pero acabó cayendo en el Sánchez Pizjuán.

Villas-Boas recupera al brasileño Hulk, su jugador más peligroso, y al portugués Danny, el encargado de hilvanar las jugadas de ataque. Además, también podrá contar de inicio con sus laterales titulares -el ruso Smólnikov y el italiano Criscito-, por lo que no tendría porqué salir otra vez con cinco defensas como hace una semana en Sevilla.

- Alineaciones probables:

Zenit San Petersburgo: Lodiguin; Criscito, Neto, Lombaerts, Smólnikov; Javi García, Witsel, Shátov, Danny; Hulk y Rondón.

Sevilla FC: Beto; Coke, Nico Pareja, Carriço, Tremoulinas; Iborra, Krychowiak; Aleix Vidal, Éver Banega, Vitolo; y Bacca.

Estadio: Petrovsky.

Árbitro: Nicola Rizzoli (Italia).

Hora: 21.05.