Nikola Mirotic
El pívot Nikola Mirotic, en una imagen de archivo. ARCHIVO

La selección española sub 20 logró el tercer puesto del Campeonato de Europa, tras superar en la prórroga a Croacia (79-86), que prolongó sus aspiraciones en el tiempo extra después de remontar once puntos en el último cuarto del del partido.

En el primer cuarto, Croacia sólo anotó nueve puntosEl conjunto de Juan Antonio Orenga, apartado del título tras perder el sábado contra Francia en las semifinales, tomó el control del partido desde el principio. Croacia, a la que ya había batido en la primera fase (5-9-64) se encontró con todo tipo de dificultades para anotar y fue a remolque durante gran parte del choque.

En el primer tramo el cuadro local sólo anotó nueve puntos (9-18). Pero se entonó progresivamente en cuanto ajustó su defensa. Su mejoría, no obstante, solo le dio para impedir que España se marchara definitivamente en el marcador (30-41).

Franch y Mirotic lideran a la selección

El equipo de Orenga, liderado por Josep Franch y Nikola Mirotic, alcanzó el último tramo con la renta de once puntos (45-56), la máxima que tuvo en el marcador. Pero a partir de ese momento, fue incapaz de frenar la reacción de su rival, estimulada por las pérdidas de balón de España (61-62, m.34).

Croacia recuperó la fe en sus fuerzas y llevó el duelo a la prórroga (71-71), donde el equipo español recuperó el pulso del partido, sostenido por Joan Sastre.

El restablecimiento del pulso defensivo y el acierto en los tiros libres, con el cuadro local a la desesperada, acercaron a España al triunfo, que cerró con solvencia al final para amarrar la medalla de bronce en el Europeo.

El oro en el Europeo fue para Francia, que derrotó en la final a Grecia por 62-73.

Ficha técnica:

79 - Croacia: (9+21+15+26+8): Prostran (11), Butorac (18), Batur (13), Delas (16), Zubcic (), cinco inicial-, Planinic (2), Dosen (-), Radosevic (12), Bilinovac (-), Ramljak (-) y Zubcic (7).

86 - España: (18+23+15+15+15): Franch (23), Muñoz (5), Sastre (19), Mirotic (20), Llovet (10) -cinco inicial-, Simeón (3), Iván Martínez (4), Alejandro Hernández (-), Lorenzo (-) y Gil (2).

Incidencias: encuentro por el tercer y cuarto puesto del Campeonato de Europa sub 20 disputado en el pabellón Sports Center Visnjik de Zadar (Croacia).