Paquito
Paquito Fernández Ochoa, durante su gesta en Sapporo en 1972. (Efe) Archivo

Francisco Fernández Ochoa -"Paquito", como al él le gustaba que le llamasen-, falleció en su domicilio madrileño a los 56 años. Desde que ganó el oro el 13 de febrero de 1972 en la ciudad nipona de Sapporo pasó a formar parte de la historia del deporte español, al ganar el oro en la modalidad de eslalon especial.

Fue el único español que ha subido a lo más alto en unos Juegos de Invierno y tuvo que ver cómo durante 34 años nadie llegó a hacer lo mismo.

En la web oficial sobre los Juegos del Comité Olímpico Internacional hay disponible un gran vídeo de varios sobre su gesta en Sapporo mezclado con declaraciones (ya una vez retirado) de Paquito sobre cómo consiguió vencer. Lo puedes ver directamente aquí (es necesario tener instalado Windows Media Player).

Además, en 1974 Paquito sumó en la estación austríaca de St. Moritz un bronce mundialista, en eslalon.

Aunque nacido en Madrid, fue en Cercedilla, población de la Sierra del Guadarrama, donde pasó gran parte de su vida. Fue allí donde el pasado 27 de octubre recibió uno de sus últimos homenajes.

Pasión por la nieve

Su padre, conserje de la escuela de esquí, fue el primero en inculcarle la pasión por este deporte, que después imitarían sus hermanos Juan, Ricardo y Blanca. En 1963 disputó su primera competición internacional, el Gran Premio de Andorra. Logró la cuarta posición en el eslalon especial y ganó la categoría juvenil.

Dejó los estudios en quinto de Bachillerato para dedicarse por completo al deporte.

Una grave caída estuvo a punto de apartarle del esquí

En 1964, fue seleccionado para el equipo español promesas y ganó el Trofeo Primera Nieve en el Valle de Arán, derrotando por vez primera al entonces campeón de España Luis Viu.

En noviembre de 1966 sufrió una grave caída en Cervinia, a consecuencia de la cual le quedó una pequeña desviación de la columna vertebral y estuvo dos meses sin esquiar. Al año siguiente, se proclamó campeón de España de eslalon, gigante y de la combinada.

En 1968, hizo su debut olímpico en los Juegos de Grenoble, donde fue vigésimo tercero en eslalon y trigésimo octavo en descenso. Además, fue sexto en la prueba de gigante de Megeve, valedera para la Copa del Mundo. Al año siguiente, ganó el gigante y especial de Andorra.

El 25 de enero de 1970 sufrió otro grave accidente durante el gigante en Megeve, perdiendo el conocimiento durante varios minutos. Esa temporada participó en el Campeonato del Mundo de Val Gardena, donde fue noveno en el eslalon, trigésimo tercero en el gigante, cuadragésimo segundo en descenso y noveno en la combinada.
Debutó en 1968 en los Juegos Olímpicos y en 1972 consiguió su medalla


En 1971, consiguió el noveno lugar en el eslalon de Hannenkamm, octavo en Megeve y décimo en Are, concluyendo en trigésimo noveno lugar en la Copa del Mundo.

Juegos Olímpicos de Sapporo '72

Compitió en el gigante y en el especial. Ganó la primera manga del especial, con un tiempo de 55:36, e hizo segundo en la otra manga, 53:10, tiempos que le dieron el oro el 13 de febrero. Era el tercer oro olímpico español, tras el conseguido por Amezola y Villota en pelota en los Juegos de París 1900 y el hípica en Amsterdam'28, lo que le convirtió en héroe nacional a su llegada a Barajas. Ese verano fue el abanderado en los Juegos de Múnich.

Ese mismo año fue décimo en la clásica de Lauberhorn (Suiza) y séptimo en la de Hahnenkamm (Austria).

En 1973 fue decimoquinto en la Copa del Mundo, mientras en la Copa de Europa acabó quinto en la general y tercero en el especial. Además, fue séptimo en eslalon en Lauberhorn.

En febrero de 1974 disputó los Campeonatos del Mundo de St. Moritz, en los que fue bronce en el eslalon, vigésimo cuarto en el gigante y ocupó el puesto 54 en el descenso. Al mes siguiente, consiguió en Zakopan (Polonia) su única victoria en una prueba de la Copa del Mundo al vencer el eslalon y fue tercero en esta prueba en Vysoke Tatry (Checoslovaquia), resultados que le permitieron acabar en novena posición de la Copa del Mundo, su mejor lugar final histórico.

Sus mejores actuaciones durante la temporada 1974-75 fueron los segundos puestos en la combinada en Kitzbuehel y Megeve, el cuarto en el eslalon de Sun Valley y los quintos en el Slalom de Wengen y de Chamonix.

Junto a sus hermanos Juan Manuel y Ricardo, en 1976 participó en los Juegos Olímpicos-Campeonatos del Mundo de Innsbruck, donde acabó sexto en la combinada mundialista y noveno en el eslalon olímpico. En 1978, participó en los Campeonatos del Mundo de Garmisch-Partenkirchena, en los que ocupó el vigésimo segundo lugar en el eslalon y el puesto 43 en el gigante.

En la Copa del Mundo 79-80 se colocó entre los diez primeros en la combinada de tres pruebas y en los Juegos Olímpicos-Campeonatos del Mundo de Lake Placid'80 fue quinto en la combinada mundialista.

Fue profesor en Estados Unidos y cuando regresó a España abrió tiendas de ropa deportiva


A continuación, permaneció en Estados Unidos durante tres años compitiendo como profesional e impartiendo cursillos en Francia y Suiza.

Alejado desde entonces de la competición y dejando atrás 39 títulos nacionales, regresó a España donde representó a la marca de ropa deportiva Ellesee. También, abrió dos tiendas de material deportivo en Madrid.

Una personalidad para los deportes de nieve

Desde 1988 formó parte el Comité Ejecutivo de la candidatura de Sierra Nevada para los Campeonatos del Mundo de 1995 y en mayo de 1990 se encargo de la presentación ante la Asamblea de la FIS de la sede andaluza, que consiguió la elección. En su organización, aplazada hasta febrero de 1996 por falta de nieve, fue miembro técnico del comité organizador y se encargó de presentar con su hermana Blanca de la ceremonia inaugural.

Durante los noventa y por designación del presidente de la FIS, Marc Hodler, fue miembro de su Comité Ejecutivo, pero a comienzos de 1999 renunció ante la negativa a cederlo a ningún representante de la nueva directiva de la Federación Española (FEDI).

Llegó a ser presidente de la Federación Internacional de Esquí


Desde 1995 fue miembro de una comisión técnica de la FEDI encargada de supervisar y controlar la preparación de los equipos nacionales, pero la relación se rompió con la llegada del equipo encabezado por Luis Algar (1998).

En septiembre de 2002 formó parte de la candidatura a la presidencia de la FEDI encabezada por Antonio Fernández-Coppel, que fue derrotada por la de Eduardo Roldán.

A principios de año tuvo que ser operado

El 3 de enero de 2006 fue intervenido quirúrgicamente, como consecuencia de una grave enfermedad que sufría desde hacía tiempo, en un hospital madrileño. Meses después, el 29 de agosto el esquiador tuvo que pasar de nuevo por el quirófano en su lucha con el cáncer linfático que padecía.

El 27 de octubre de 2006, protagonizó el homenaje que tributaron a los grandes esquiadores de Cercedilla, Madrid, con el descubrimiento de una escultura del esquiador recogiendo la medalla de Sapporo. Le acompañaron en un emotivo actos las infantas Elena y Cristina.

Siempre activo y con gran ilusión

Gran parte del tiempo de la convalecencia la ha dedicado a preparar su libro "La vida: un eslalon", que tenía previsto presentar a finales de 2006 o comienzos del siguiente.

Estaba escribiendo un libro, ha sido comentarista de televisión, concursante para actos benéficos y ha dejado dos hijas


En 1972 le impusieron la Medalla de Oro al Mérito Deportivo y la de Oro de Madrid, y en 2001 le fue concedida la Gran Cruz de la Orden del Mérito Deportivo.

El 20 de diciembre de 1989 se incorporó al COE y en febrero siguiente entró a formar parte de su Comisión de Atletas.

Ha colaborado con TVE como comentarista de pruebas de su especialidad y desde septiembre de 1993 lo hizo para Tele-5.

Gran amigo de Alfonso de Borbón, se encontraba en la estación de Beaver Creek en la que el duque de Cádiz perdió la vida a finales de enero de 1989. Fue monitor del Rey Juan Carlos.

Muy aficionado a los toros, actuó como novillero en varios festivales benéficos (1996 y 1998).

Contrajo matrimonio en septiembre de 1973 con María Jesús Vargas y tienen dos hijas: Bárbara y Paula.