El pívot español Marc Gasol dejó atrás la lesión de ligamentos de la rodilla izquierda que le apartó 23 partidos de la competición y regresó por la puerta grande del triunfo al ayudar a los Grizzlies de Memphis a vencer por 90-87 a los Thunder de Oklahoma City.

Gasol hizo sentir de inmediato su liderazgo dentro de su equipo, especialmente en el apartado defensivo, y su aportación fue clave a la hora de asegurar la victoria.

El jugador de Sant Boi (Barcelona), que disputó 24 minutos, anotó 12 puntos tras encestar 3 de 7 tiros de campo, y 6-8 desde la línea de personal, además de capturar cuatro rebotes —todos defensivos—, y dar una asistencia.

Los Grizzlies sintieron que había vuelto el líder que les motivabaLa presencia de Gasol fue mucho más que las simples estadísticas porque de inmediato el equipo sintió que había vuelto el líder que les motivaba y les hacía sentirse y ser mejores.

Gasol se encontró con un nuevo compañero, el escolta Courtney Lee, que llegó traspasado por los Celtics de Boston, y ya ha hecho sentir su clase y su buen toque de muñeca. Lee encabezó el ataque de los Grizzlies al aportar 24 puntos, su mejor marca de la temporada, y también anotó los dos tiros de personal en la recta final que fueron decisivos.

Los Grizzlies (18-19), que ganaron el tercer partido consecutivo, tuvieron un 40% (32-80) de acierto en los tiros de campo y el 29 (4-14) de triples, comparados al 41 (33-81) y 24 (5-21), respectivamente, de los Thunder.

Ibaka, entre los mejores de los Thunder

El ala-pívot congoleño, nacionalizado español, Serge Ibaka, consiguió 11 puntos en los 34 minutos que disputó, y en los que encestó 5 de 13 tiros de campo, incluidos un triple en dos intentos.

Ibaka no fue a la línea de personal, capturó nueve rebotes, incluidos ocho defensivos, recuperó un balón y puso cuatro tapones, que lo dejaron como el mejor jugador de su equipo en el apartado defensivo.

Los Thunder (28-10) no pudieron evitar la tercera derrota en los cuatro partidos que han disputado y perdieron el liderato de la División Noroeste, que ahora ocupan en solitario los Trail Blazers de Portland (28-9).

Los Lakers pierden por quinta vez seguida

Los Angeles Lakers continúan su caída a los abismos de la Conferencia Oeste y perdieron contra los Cleveland Cavaliers por 118-120, su quinta derrota consecutiva y la undécima en los últimos doce partidos justo antes de emprender una gira de 12 días.

Los Lakers no perdían en casa contra los Cavaliers desde diciembre de 2009Los Lakers no perdían en casa contra los Cavaliers desde diciembre de 2009. Era la primera vez que el técnico Mike Brown se medía a su anterior equipo tras ser despedido la temporada pasada.

Pau Gasol, que fue duda hasta el último momento, decidió saltar a la cancha a pesar de sus molestias en el pie izquierdo, aunque el dolor estaba tan presente que incluso pidió a su compañero Robert Sacre que se ocupara del salto inicial.

El español fue el bastión ofensivo de los de púrpura y oro en el primer cuarto, aunque su aportación quedó sepultada a base de triples de Cleveland.

Fichas técnicas

90 - Memphis Grizzlies (24+19+29+18): Conley (19), Lee (24), Gasol (12), Randolph (23), Prince (2) -equipo inicial-, Johnson (4), Davis (6), Leuer (-), Miller (-), Koufos (-) y Calathes (-).

87 - Oklahoma City Tunder (16+31+20+20): Jackson (17), Sefolosha (-), Perkins (2), Ibaka (11), Durant (37) -equipo inicial-, Collison (3), Adams (5), Fisher (3) y Lamb (9).

Árbitros: Bill Kennedy, Scott Wall y Justin Vanduyne. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el FedExForum, de Memphis, ante 17.177 espectadores.

118 - Los Angeles Lakers (23+40+22+33): Marshall (10), Meeks (26), Johnson (17), Gasol (20), Sacre (4) -cinco inicial-, Kaman (6), Young (28), Hill (4) y Kelly (3).

120 - Cleveland Cavaliers (28+29+31+32): Irving (13), Miles (5), Deng (27), Thompson (15), Varejao (18) -cinco inicial-, Waiters (17), Zeller (8), Jack (4), Dellavedova (11) y Clark (2)

Árbitros: Malloy, Richardson y Tiven. Sin eliminados.

Incidencias: Partido de temporada regular disputado en el Staples Center, de Los Ángeles, ante 18.997 espectadores. Lleno.