Natalia Rodríguez
Natalia Rodríguez, en Daegu. EFE

Natalia Rodríguez, medallista de bronce en 1.500 en los Mundiales de Daegu (Corea del Sur), y Manuel Olmedo, cuarto en la final de la misma disciplina, han sido elegidos mejores atletas españoles del año 2011 mediante una encuesta por internet de la Federación Española de Atletismo.

Tanto la tarraconense, finalista en cinco ocasiones y ganadora júnior en 1997, como el sevillano inscriben su nombre por primera vez en el historial de galardonados con este trofeo en categoría sénior, que les será entregado en el curso de la XVII Gala del Atletismo Español, el 21 de enero en Sevilla.

Natalia Rodríguez logró en Daegu la medalla de bronce en 1.500 metros, completando así tres años espectaculares en los que ha ganado cuatro medallas: subcampeona europea en pista cubierta en Turín 2009; subcampeona mundial bajo techo en Doha 2010; medalla de bronce en los Europeos de Barcelona 2010 y ahora el bronce mundial.

Natalia Rodríguez logró en Daegu la medalla de bronce en 1.500 metros

Olmedo, reconvertido al 1.500 tras abandonar la especialidad de 800 hace tres años, completó la mejor temporada de su historia: campeón europeo en pista cubierta en París 2011 y cuarto en el mundial al aire libre.

En categoría femenina, Natalia Rodríguez ha sumado 8.471 votos, por 4.270 de la mediofondista Nuria Fernández, y 3.855 de la fondista Dolores Checa. A continuación se clasificaron Ruth Beitia (3.740), Isabel Macías (3.005), Beatriz Pascual (2.667), Alessandra Aguilar (2.648), Berta Castells (2.604) y Mercedes Chilla (2.210).

En hombres, Manuel Olmedo obtuvo 8.039 votos, seguido por el fondista Jesús España, que sumó 6.804, frente a los 6.234 del velocista Ángel David Rodríguez. La clasificación la completan Mario Pestano (4.730), Diego Ruiz (4.685) y Ayad Lamdassem (3.438).

Los títulos júnior han recaído en Gabriel Navarro, campeón de Europa de 5.000 y 10.000, y en la saltadora juvenil Ana Peleteiro, medalla de bronce en triple salto en el Mundial Juvenil.

Tras Cáceres y Tobal

Ambos estrenan título y suceden en el palmarés a Eusebio Cáceres y a Estefanía Tobal. Gabriel Navarro obtuvo 3.625 votos, seguido de Didac Salas (2.683), Vicente Docavo (2.046), Beltrán Alcaraz (1.881), Fernando Carro (1.682) y Luis Alberto Amezcua (1.655). Por su parte, Ana Peleteiro alcanzó 3.584 votos, escoltada por Mª José Pérez (2.954), Bárbara Camblor (2.410), Claudia García (2.391) y Carmen Sánchez (2.233).

Kevin López, mediofondista sevillano, y Julia Takacs, marchadora madrileña, han sido los ganadores en categoría sub 23, en ambos casos repitiendo su galardón del 2010. Kevin López ha sido subcampeón de Europa sub 23 de 800 y medalla de bronce en los Europeos en sala de París, mientras que Julia Takacs ganó la medalla de oro en la Universiada y la de bronce en el Europeo sub 23 en 20 km. marcha.

Olmedo completó la mejor temporada de su historia: campeón europeo en pista cubierta en París 2011

El mediofondista sevillano cosechó 4.407 votos, seguido de Sebastián Martos (2.465), Javier Cienfuegos (2.270), David Bustos (2.023), Miguel Ángel Sancho (1.447) y Abdelaziz Merzougui (960). Julia Takacs (4.733) ganó por escaso margen a Cristina Jordán (4.635). Tercera se clasificó Maitane Azpeitia (4.204).

Los mejores atletas veteranos han sido Miguel Ángel Prieto (obtiene el trofeo por primera vez), doble recordman mundial y europeo, y Aurora Pérez, que ya suma seis títulos, pues se impuso en 2004, 2005, 2006, 2008 y 2009.

Enrique Pascual, que dirige, entre otros, a Manuel Olmedo, ha sido elegido mejor entrenador, mientras que el premio Entrenador Revelación fue para José Enrique Villacorta, que trabaja con fondistas y mediofondistas en categoría cadete juvenil, júnior y sub 23, entre ellos los internacionales Roberto Alaiz, Blanca Fernández, Diana Martín y Sebastián Martos.

Enrique Pascual, ganador de este título en 1996, 1997 y 1999, ha sumado 1.207 votos, por 784 de Francisco Gil Torres y 737 de Antonio Serrano. José Enrique Villacorta logró 809 votos, seguido de Abelardo Moure con 460 y Raúl Jimeno 428.

El título de Mejor Club del año en mujeres permanece en las vitrinas del Valencia Terra i Mar, que suma 16 de los 17 galardones, y en hombres repite el Playas de Castellón, que obtiene su cuarto trofeo consecutivo.