Rafa Nadal
Rafa Nadal en Roland Garros. REUTERS

La tranquilidad con que el español Rafael Nadal juega en París quedó plasmada con su trigésima victoria consecutiva en Roland Garros, récord de todos los tiempos, al superar al ruso Teimuraz Gabashvili por 6-1, 6-4 y 6-2 y alcanzar los dieciseisavos de final.

Nadie, ni siquiera el propio jugador sueco Bjorn Borg, ha sido capaz de ganar 30 partidos seguidos en París. Nadal lo consiguió hoy en dos horas y 17 minutos al derrotar a Gabashvili, 72 del mundo, un jugador nacido en Tiflis pero con domicilio en Sant Cugat del Vallés, que se entrena en el club Barcelona Total Tennis y que está dirigido por el técnico español Álvaro Margets.

El tenista de Manacor se enfrentará ahora al australiano Lleyton Hewitt.

No jugó en la central

Dio igual que el partido se disputara en la pista Suzanne Lenglen, la segunda en importancia del Estadio de Roland Garros, y que al final acabaran jugando con una ligera lluvia. El español fue muy superior.

Cerró el partido justo a tiempo para poder ver por televisión la final de la Champions

Nadal se movió con algo más de rapidez que contra el brasileño Marcos Daniel y cerró el partido con solvencia, justo a tiempo para poder luego llegar a tiempo y ver por televisión la final de la Champions entre el Barcelona y el Manchester United en Roma.

"Tsunami" Gavashvili, capaz de lo mejor y lo peor, lo intentó de todas formas y logró golpes increíbles, abriendo huecos y forzando a Nadal, pero éste lo atajó todo. Hubo un momento en el que el ruso extendió los brazos, diciendo "no puedo hacer más", en un claro signo de impotencia.

Pese a todo, el marcador fue engañoso. Nadal se vio sometido a largos intercambios desde el fondo y afrontó cuatro puntos de rotura, pero nunca cedió su saque. Gabashvili opuso más fuerza física que mental porque quizás estaba convencido de cómo sería el final. Y Nadal no defraudó al liquidar el encuentro a la primera oportunidad.

Sólo Feliciano se quedó por el camino

Con la victoria de Nadal y las de Nicolás Almagro sobre el peligroso letón Ernest Gulbis (6-7, 7-6, 6-3 y 6-2), de Fernando Verdasco contra el alemán Phillip Petzscher (6-1, 6-2 y 6-3), y de David Ferrer ante el germano Nicolas Kiefer (6-3, 5-7, 6-4, 3-6 y 6-2) el tenis español se hace fuerte en la parte alta del cuadro, donde hoy solo hubo la baja de Feliciano López ante el serbio Janko Tipsarevic, por 6-7 (9), 6-4, 7-6 (7) y 6-3.

Ferrer, que luchó durante cuatro horas y cinco minutos, se medirá con el ganador del encuentro entre el sueco Robin Soderling y el uzbeco Denis Istomin, pero ya hay garantizada una plaza para un español en los octavos de final porque el viernes se miden Verdasco y Almagro.

En el cuadro femenino, Carla Suárez liquidó su encuentro contra la checa Lucie Hradecka, 67 del mundo, por 6-2 y 6-4 en 65 minutos, y ahora sí que tendrá que demostrar su valía porque le sale al paso una de las jugadoras más prometedoras, la bielorrusa Victoria Azarenka, novena favorita.