Nadal sufre ante una promesa japonesa

  • Kei Nishikori, de 19 años, perdió por 6-4, 3-6 y 6-3.
  • Ahora se enfrentará a Ivo Karlovic en cuartos de final.
  • Federer también superó la ronda en Halle, otro torneo sobre hierba.
Rafa Nadal intenta llegar a una pelota. (Reuters)
Rafa Nadal intenta llegar a una pelota. (Reuters)

Rafa Nadal tuvo complicaciones para ganar al japonés Kei Nishikori (6-4, 3-6 y 6-3), pero ya está en cuartos del torneo de Queens (Londres), el primero del año que disputa sobre hierba, donde le espera el croata Ivo Karlovic, quien venció a Fernando González.

La segunda raqueta del circuito se encontró un duro adversario. Un prometedor tenista que calibró la situación del español en el trayecto preparatorio hacia Wimbledon. Nishikori, a pesar de su juventud, cumplirá 19 años en diciembre, se apresura a asentarse entre las cien mejores raquetas de la ATP.

Nadal necesitó tres sets y más de dos horas de batalla para solventar el duelo. Nishikori siempre dio la cara, incluso cuando Nadal encarriló el choque después de romper el saque del japonés en el séptimo juego, que le supuso la consecución del set.

Todo lo contrario. El nipón, número 113 del mundo, ya tiene su primer título ATP, el que ganó en Delray Beach. A pesar de ser un habitual de los torneos menores. Y eso le carga de motivación.

Nadal aprovechó su experiencia y la mayor consistencia de juego ante un rival aún con situaciones por pulir. Una rotura del balear en el quinto parcial le dejó allanado el camino del triunfo para alcanzar los cuartos de final, la frontera que marca sus mejores actuaciones en Queens.

Mientras, Roger Federer se medirá en Halle al chipriota Marcos Baghdatis, quinto favorito en el torneo, se medirán el viernes.

El suizo, al batir al checo Jan Vacek, procedente de la clasificación, por 7-5 y 6-3, sumó su 56º partido consecutivo ganado sobre la hierba (el 22 en el Halle), una superficie que no le ha visto derrotado al suizo desde el año 2003.

Sin embargo, a Federer le costó doblegar a Vacek, que se lo puso difícil y llegó a tutearle en varias fases del partido.

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