El Real Murcia vuelve a Primera División en el año del centenario de su fundación, que data de la primavera de 1908, con la misión de dejar atrás la parte de su historia que lo califica como un club "ascensor", incapaz de prolongar su presencia en la elite más allá de un par de temporadas seguidas.

Para ello, el presidente, Jesús Samper, criticado en otras épocas por su tacañería a la hora de fichar, no ha reparado en gastos y ha confeccionado, con el consejo de su entrenador, Lucas Alcaraz, y su director deportivo, José Antonio García Franco, una plantilla que aspira a mantener con holgura la categoría.

Samper ha batido por dos veces el récord murcianista de dinero pagado por un jugador (los 2,7 millones que pagaron en 2003 por el ex rayista Míchel) para contratar al delantero sueco Henok Goitom (3 millones al Udinese italiano) y al brasileño del Celta Fernando Baiano (4,5 millones).

Samper ha batido por dos veces el récord murcianista de dinero pagado por un jugador (los 2,7 millones que pagaron en 2003 por el ex rayista Míchel) para contratar al delantero sueco Henok Goitom (3 millones al Udinese italiano) y al brasileño del Celta Fernando Baiano (4,5 millones)

A pesar de que los mayores esfuerzos se centraron en el ataque, el Murcia 2007-08 ha reforzado todas sus líneas.

En la portería, para competir con el veterano Notario el Murcia ha contratado al uruguayo Fabián Carini, suplente de Toldo y Julio César en el Inter de Milán.

En la defensa el Murcia ha apostado por dos jóvenes con experiencia en la máxima categoría, como el ex madridista Álvaro Mejía (por el que ha pagado 2 millones de euros) y César Arzo, quien jugó el año pasado en el Recreativo pero que llega cedido por el Villarreal.

En el lateral derecho, se prevé una igualada lucha entre el francés Stéphane Pignol y Curro Torres, antiguo internacional recién llegado del Valencia. En la banda izquierda, Paco Peña, uno de los mejores jugadores del Murcia el año pasado, es el titular indiscutible por delante de un limitado Alejandro Marañón.

El medio del campo presenta algunas carencias, pese a la llegada del uruguayo Pablo García cedido por parte del Madrid. El técnico no encuentra en Abel, Richi y Bruno, que permanecen del año pasado, a su acompañante ideal, por lo que la secretaría técnica peina el mercado en busca de un nuevo mediocentro antes del día 31 de agosto.

En las bandas, el Murcia contará con los diestros Paco Gallardo y Quique de Lucas, quien llega a Murcia procedente del Alavés de Segunda División, y los zurdos Jofre Mateu y Mario Regueiro.

Iván Alonso competirá por un puesto con Goitom y Baiano

En la delantera, el "charrúa" Iván Alonso, el ídolo de la afición, tendrá que competir con Goitom y Baiano, mientras que el vasco Íñigo Vélez, fichado del Éibar, y el canterano Dani Aquino, quien actualmente juega el Mundial sub-17 compartiendo delantera titular con el barcelonista Bojan Krkic, tendrán que pelear por los minutos que éstos les dejen, que se prevén pocos.

Lucas Alcaraz, quien repite en el banquillo tras su exitoso primer año, ha mantenido en la pretemporada las premisas que le dieron el ascenso el año pasado: seguridad defensiva, presión en el medio del campo y velocidad en el ataque.


Invictos en pretemporada

La fórmula ha salido bien en los partidos de pretemporada, en la que el equipo ha salido invicto con siete victorias y dos empates, incluyendo la espectacular goleada que le endosó al Anderlecht en Bruselas (0-6).

Los buenos resultados veraniegos terminaron de convencer a una afición que ha respondido de una manera espectacular en la campaña de abonos, que tuvo que ser cerrada con 25 días de antelación ante la imposibilidad de meter a más gente en el estadio: 25.000 abonos vendidos en tan sólo seis días de campaña.

PLANTILLA
========= REAL MURCIA

Presidente: Jesús Samper Vidal.
Fundación: 1908.
Estadio: Nueva Condomina (32.000 espectadores).

PORTEROS
Héctor Fabián CARINI (URU) 26-12-79 Inter Milán (07)
Antonio NOTARIO Caro 19-11-72 Sevilla (06)

DEFENSAS
Stephane J. François PIGNOL (FRA) 03-01-77 Numancia (05)
Alejandro MARAÑÓN Pérez 15-05-80 Sevilla (04)
Juan Cruz OCHOA López 04-03-79 Numancia (06)
CÉSAR ARZO Amposta 21-01-86 Villarreal (07)
Francisco "PACO" PEÑA Romero 25-07-78 Albacete (06)
Álvaro MEJÍA Pérez 18-01-82 Real Madrid (07)
Iban Javier CUADRADO Alonso 21-02-79 Barcelona B (01)
Cristóbal E. "CURRO" TORRES Ruiz 27-12-76 Valencia (07)

CENTROCAMPISTAS
BRUNO Herrero Arias 13-02-85 Sevilla B (06)
Mario I. REGUEIRO Pintos (URU) 14-09-78 Valencia (07)
Enrique DE LUCAS Martínez 17-08-78 Alavés (07)
ABEL Gómez Moreno 20-02-82 Málaga B (06)
JOFRE Mateu González 24-01-80 Espanyol (06)
PABLO Gabriel GARCÍA Pérez (URU) 11-05-77 Real Madrid (07)
Francisco GALLARDO León 13-01-80 Deportivo (06)
Ricardo Pérez de Zabalza "RICHI" 14-04-77 Atlético B (02)

DELANTEROS
Henok GOITOM (SUE) 22-09-84 Ciudad Murcia (07)
Joao FERNANDO Nelo BAIANO (BRA) 03-03-79 Celta (07)
IVÁN Daniel ALONSO Vallejo (URU) 10-04-79 Alavés (04)
ÍÑIGO Vélez de Mendizábal 15-03-82 Eibar (07)

CUERPO TÉCNICO
==============
Entrenador: LUCAS ALCARAZ. 2a. temporada.
Segundo entrenador: Vicente Fuensalida.
Preparador físico: Miguel Ángel Campos.
Entrenador de porteros: Avelino Viña Vázquez.
Jefe servicios médicos: Mariano de Prado y Pedro Luis Ripoll.