Desde su victoria ante Elina Svitolina en tercera ronda de Roland Garros, Muguruza solo había vivido sinsabores. Fue eliminada por Sloane Stephens en octavos del 'grande' francesa y luego cayó en sus debuts en Wimbledon (ante Beatriz Haddad Maia), Cincinnati (Madison Keys), US Open (Alison Riske) y Osaka (Su-Wei Hsieh).

Finalmente, la exnúmero uno mundial pudo olvidar un verano aciago con esta victoria ante Peng, número 102 del ranking mundial WTA. Sólida con su servicio, que no cedió ni una vez, Muguruza sumó dos 'breaks' en cada set para sellar en una hora y 10 minutos su clasificación a segunda ronda, donde jugará precisamente contra Svitolina, tercera cabeza de serie.