Pelé y Coutinho
Pelé (izquierda) y Coutinho. ARCHIVO / CONMEBOL

El exfutbolista Antonio Wilson Vieira Honório, más conocido como Coutinho, murió este lunes a los 75 años. Coutinho era una leyenda en el Santos, al lado de Edson Arantes do Nascimento Pelé, su mejor socio, y fue campeón mundial con la selección brasileña en 1962.

"Es con profundo pesar que comunicamos el fallecimiento de Antonio Wilson Vieira Honório, el eterno ídolo Coutinho, a los 75 años de edad", señaló el Santos en un comunicado.

Coutinho, que es el tercer mayor goleador de la historia del club paulista con 368 goles en 457 partidos, falleció en su casa.

En el Santos, el exatacante formó una de las parejas más icónicas y letales de la historia del fútbol al lado de Pelé, con el que también fue campeón en el Mundial de Chile de 1962.

Nacido el 11 de junio de 1943, en la ciudad de Piracicaba, en el interior del estado de Sao Paulo, Coutinho conquistó con la camiseta del Santos cinco ligas brasileñas, dos Copas Libertadores, dos Intercontinentales y seis Campeonatos Paulistas, que es el torneo regional más importante del país.

Mensaje de Pelé

"Es una gran pérdida. La tabla [de pases] entre Pelé-Coutinho hizo a Brasil ser más conocido en todo el mundo. Estoy seguro de que un día haremos esas tablas en el cielo. Mis condolencias a la familia", lamentó Pelé, citado por el portal G1, en referencia a la buena sintonía que tenían ambos en el terreno de juego.

Según familiares, citados por G1, Coutinho sufría diabetes y por causa de esa enfermedad le fueron amputados tres dedos del pie izquierdo. En enero pasado, llegó a ser internado en un hospital de Santos.

El mundo del fútbol lloró la pérdida del ex atacante y numerosos clubes, como Corinthians, Palmeiras o el Nápoles italiano, manifestaron sus condolencias a través de las redes sociales.

"El Nápoles lamenta profundamente la muerte de Coutinho, uno de los mayores ídolos del Santos y mayor socio de Pelé. Nuestra solidaridad a los familiares, amigos y afición santista. Estamos juntos en este momento difícil", expresó el conjunto italiano.

Por su parte, el Palmeiras, rival de patio del Santos, afirmó que Coutinho "fue un gran personaje" en los clásicos históricos entre los dos equipos y deseó "toda la fuerza a los familiares y amigos".

El bicampeón mundial con la Canarinha Marcos Evangelista de Morais Cafú calificó a su "querido amigo" de "leyenda" del fútbol brasileño: "Mis sentimientos y oraciones para la familia".

Por otro lado, el atacante del Santos Rodrygo, la joven promesa brasileña atada por el Real Madrid, se refirió a Coutinho como un "ídolo de la historia del Santos y del fútbol mundial", así como "una referencia para los más jóvenes en el club", como él.

Organismos internacionales como la FIFA, a través de la cuenta de la Copa del Mundo, o la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) también se acordaron del mítico "profesor del área pequeña" vía redes sociales.