El argentino del Barcelona Lionel Messi logró con tan sólo 22 años el Balón de Oro con la mayor puntuación de la historia del galardón, lo que le permitió aventajar al portugués Cristiano Ronaldo y al español Xavi Hernández.

El jugador del Barcelona amasó 473 votos, frente a los 233 de Ronaldo y los 170 de Xavi.

Iniesta se quedó a un escalón del podium, por delante de Eto'o, Kaká, Ibrahimovic y RooneyNunca un Balón de Oro despertó tanta unanimidad. Desde que la revista France Football internacionalizó el premio hace tres años y el número de votos creció, ningún futbolista había tenido tantos sufragios como los que ha reunido el argentino del Barcelona. Kaká ganó el premio con 444 votos en 2007 y Ronaldo con 446 al año siguiente.

El español Andrés Iniesta se quedó a un escalón del podium con 149 votos, por delante del camerunés Samuel Eto'o, que tuvo 75, del brasileño Kaká con 58, del sueco Zlatan Ibrahimovic con 50 y del inglés Wayne Rooney con 35.

El top ten lo completaron el marfileño Didier Drogba con 33 votos y el británico Steven Gerrard con 32, mientras que se quedaron a las puertas del mismo los españoles Fernando Torres (22 votos) y Cesc Fabregas (13).

Consagración

La consagración de Messi le llega tras dos años subido al podium del Balón de Oro, tercero en 2007 por detrás de Kaká y Ronaldo y segundo el año pasado como escudero del portugués.

Messi ha rentabilizado el botín de trofeos amasados con el BarcelonaEsta vez le ha tocado al menudo argentino, que ha rentabilizado el botín de trofeos amasados con la zamarra del Barcelona, desde la Liga de Campeones a la liga española, pasando por la Copa del Rey, todos ellos con aportación importante de Messi.

El de Rosario llevará por fin el Balón de Oro a Argentina, algo que no hizo Alfredo di Stefano, que pese a que lo sumó en dos ocasiones (1957 y 1959), lo hizo como español, porque hasta 1995 había que ser europeo para ganarlo.

Una premisa que privó del galardón a otro insigne argentino, Diego Armando Maradona, el espejo en el que muchas veces se ha visto reflejado a Messi.

"Cualquier jugador del Barça merecía este premio"

El argentino explicó que "cualquiera" de sus compañeros en el Barcelona "se hubiera merecido" el premio y se siente muy "orgulloso" por ser "el primer argentino" en lograrlo. "Es lindo ganarlo de esta manera", celebró con cierta timidez.