Final 1.500 de los Europeos de Atletismo
Claire Tarplee (Irlanda), Katarzyna Broniatowska (Polonia) y la española Isabel Macias. EFE

La aragonesa Isabel Macías, única española en la final de 1.500 tras la renuncia por lesión de Natalia Rodríguez, regaló a España su primer metal en los Europeos en sala de Gotemburgo con un segundo puesto, por detrás de la gran favorita, la sueca Abeba Aregawi.

Quinta hace dos años en París, Macías llegaba con la moral a tope tras ganar su serie el viernes, pero la ausencia de Natalia le echaba encima toda la responsabilidad.

Abeba Aregawi, sueca de origen etíope, se fue por delante desde la salida. Nadie se atrevió a seguirla. Por detrás, siete en lucha por dos medallas. La aragonesa se colocó segunda del grupo perseguidor y ahí permaneció en el último giro hasta batir en la última recta a la polaca Katarzyna Broniatowska.

Aregawi se impuso con 4:04.47, seguida de Macías (4:14.19) y de Broniatowska (4:14.30).

Rodríguez, subcampeona en 2009 y candidata a medalla también aquí, tuvo que renunciar a la final solo una hora antes, al comprobar que la microrrotura en el sóleo derecho que sufrió en las series no había remitido. "He empezado a calentar. Imposible. Me duele muchísimo y voy coja. Se acabó aquí mi campeonato", comentó la tarraconense. España perdía una medalla casi segura.

Higuero, subcampeón en 3.000

Juan Carlos Higuero, por primera vez en una final europea de 3.000 metros, progresó con un rabioso esprint hasta el segundo puesto en Gotemburgo y dio a España la medalla número 100 en la historia de los campeonatos continentales en pista cubierta. El burgalés sólo se inclinó ante el azerbaiyano de origen etíope Hayle Ibrahimov, el gran favorito.

El atletismo español había conseguido hasta ahora 26 medallas de oro, 38 de plata y 34 de bronce, 98 en total. Las medallas de Macías e Higuero han alcanzado el centenar.

Me siento como un juvenilLa carrera salió lanzada por el turco de origen keniano Polat Kemboi Arikan, que alternaba en cabeza con Ibrahimov, subcampeón en 2011. Higuero se colocó a su estela, con el segundo español, Roberto Alaiz en el centro del grupo.

El primer mil transcurrió en 2:39.35 y el segundo se pasó en 5:19.52. A cuatro vueltas del final pegó un tirón el francés Florian Carvalho, pero Higuero no se inmutó. Escuchó en quinta posición el toque de campana y en el último giro sacó a relucir su afamado remate.

Higuero, que debutaba en 3.000 metros después de haber disputado cinco finales de 1.500 —campeón en 2007, subcampeón en 2002 y 2005—, alargó su expediente impecable con esta medalla de plata tras haber recuperado sus mejores sensaciones. "Me siento como un juvenil", había dicho la víspera, con 34 años.Roberto Alaiz terminó séptimo.

Clasificados para otras finales

En semifinales de 800, los sevillanos Kevin López y Luis Alberto Marco se ganaron el puesto en la final del domingo, mientras que el debutante Francisco Roldán se quedaba a las puertas. Para pasar había que estar entre los tres primeros, ya que no había repesca.

Kevin López, uno de los cuatro medallistas españoles en la edición anterior del torneo —bronce en París 2011— tomó la cuerda al entrar en calle libre, pasó delante los 200 en 26.19, los 400 en 54.32, los 600 en 1:22.35 y ganó con gran autoridad la primera semifinal con 1:48.56, por delante del bielorruso Anis Ananenka y del defensor del título, el polaco Adam Kszczot.

"Hoy sí les he llevado a mi terreno, como mejor sé correr. Mañana, mi segunda final europea indoor", comentó Kevin.

En la segunda serie, Marco —plata en Turín 2009— y el debutante Francisco Roldán corrieron distinta suerte. Marco siguió la misma táctica que su paisano: ponerse al frente desde la salida. Pasó los 400 en 54.71 y en la recta final cedió dos posiciones, pero se había ganado el puesto en la final. Tercero con 1:49.96. Roldán se quedó a las puertas, cuarto con 1:50.27.

Por la mañana David Bustos y Arturo Casado se habían clasificado para la final de 1.500 tras obtener sendos segundos puestos en sus series, en tanto que Álvaro Rodríguez quedó eliminado. La prueba de 1.500, que ha dado a España 7 medallas de oro, 10 de plata y 3 de bronce en este torneo, tendrá dos españoles en la final.

También pasó a la final, y con un concurso impecable, la capitana Ruth Beitia, campeona de Europa de altura al aire libre, que hizo tres saltos inmaculados (1,85, 1,89 y 1,92) para plantarse en la final, donde buscará su quinta medalla europea bajo techo. Tiene ya tres platas y un bronce. Puede ser una ocasión dorada.