Fernando Alonso
El piloto de McLaren Fernando Alonso. EFE

El inglés Lewis Hamilton (Mercedes) fue el más rápido este viernes en el primer ensayo libre para el Gran Premio de Austria, el noveno del Mundial de Fórmula Uno, que se disputa en el Red Bull Ring de Spielberg y en el que el alemán Sebastian Vettel (Ferrari), líder del certamen, fue cuarto.

En su mejor vuelta, el triple campeón mundial inglés cubrió, con neumáticos de compuesto blando (reconocibles por su raya amarilla), los 4.318 metros de la pista austriaca en un minuto, cinco segundos y 975 milésimas, 190 menos que el holandés Max Verstappen (Red Bull), que lo hizo con superblando (raya roja).

El finlandés Valtteri Bottas (Mercedes), marcó el tercer crono, de un minuto, seis segundos y 345 milésimas; mientras que Vettel, tetracampeón del mundo y que lidera el Mundial con 14 puntos de ventaja sobre Hamilton (153 frente a 139), se inscribió cuarto en la tabla de tiempos, a 449 milésimas de éste, aunque rodando -al igual que el compañero del inglés- con superblandos.

Los españoles Fernando Alonso (McLaren-Honda) y Carlos Sainz (Toro Rosso) fueron noveno y decimotercero, respectivamente, en una sesión calurosa en la que no se registraron mayores incidentes, salvo el trompo de Vettel al principio de la misma y el 'paseo' de Hamilton, que se fue largo en la curva 1, más adelante.

El doble campeón mundial asturiano (2005 y 2006, con Renault) firmó el noveno tiempo, a segundo y medio de Hamilton, pero con compuestos ultrablandos (raya morada).

El madrileño Sainz -que protagonizó una de las salidas de pista, en la décima y última curva del circuito estirio, sin consecuencias- marcó el decimotercero, con superblandos, a un segundo y 68 milésimas del tiempo de Hamilton, en una sesión en la que el probador mexicano Alfonso Celis sustituyó a su compatriota Sergio Pérez a bordo de un Force India.

Celis paró el cronometro, en su mejor vuelta, en un minuto, nueve segundos y 280 milésimas, a tres segundos y tres décimas de Hamilton, y se inscribió decimoctavo en la tabla de tiempos.

Tabla de tiempos del primer ensayo libre en el Red Bull Ring:
.1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:05.975
.2. Max Verstappen (HOL/Red Bull) a 0.190
.3. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) a 0.370
.4. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) a 0.449
.5. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) a 0.645
.6. Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari) a 0.873
.7. Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren) a 1.308
.8. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso) a 1.462
.9. Fernando Alonso (ESP/McLaren) a 1.535
10. Esteban Ocon (FRA/Force India) a 1.536
11. Felipe Massa (BRA/Williams) a 1.575
12. Kevin Magnussen (DIN/Haas) a 1.619
13. Carlos Sainz (ESP/Toro Rosso) a 1.658
14. Jolyon Palmer (GBR/Renault) a 1.674
15. Lance Stroll (CAN/Williams) a 2.066
16. Romain Grosjean (FRA/Haas) a 2.099
17. Sergey Sirotkin (RUS/Renault) a 2.611
18. Alfonso Celis (MEX/Force India) a 3.305
19. Pascal Wehrlein (GER/Sauber) a 3.348
20. Marcus Ericsson (SWE/Sauber) a 4.878