José María Olazabal
José María Olazabal, durante la segunda sesión (REUTERS). REUTERS

Los pronósticos se quedaron en papel mojado tras una segunda jornada, en cambio, seca y soleada en el Masters, y los grandes favoritos, figuras rutilantes y demás golfistas de postín que se dan cita en el primer torneo de Grand Slam del año en Augusta se diluyeron para ceder el protagonismo a nuevos rostros.

Atravesado el ecuador, esos rostros son novedosos, sorprendentes e impredecibles. Los estadounidenses Brett Wetterich y Vaungh Taylor y el sudafricano Tim Clark son los tres hombres de cabeza y únicos aún bajo el par del campo.

Solamente ellos, Wetterich, Taylor y Clark ganan al campo del Augusta National. Sus rectores sonríen al fin. Han reconvertido esta joya del golf en un campo estilo Open USA. La dureza es completa en Augusta, pero el primero de los citados (Wetterich), que tiene el récord de haber conseguido la tarjeta del circuito estadounidense desde la Escuela y en el mismo año (2006) jugar la Copa Ryder, y Clark comparten el liderato con 2 bajo par (142 golpes).

Lo de Wetterich sorprende, pues se trata, además, de su primer Masters a la edad de 31 años, pero el caso de Clark se corresponde con la frase hecha de que del segundo clasificado en cualquier competición, en verdad, nadie se acuerda.

El sudafricano acabó segundo el año pasado en el Masters, tras Phil Mickelson. En 2006, Clark no superó el par en las cuatro rondas. Y nadie se acuerda de ello. Este año, sigue la misma senda (71+71).

Al par, a un golpe de Taylor -jugó en 2006 y no pasó el corte-, se agrupan cuatro hombres comandados por el peligroso fiyiano Vijay Singh (Chaqueta Verde en 2000) y cerca de ese trío y no defenestrados circulan, con angustias, Tiger Woods, Phil Mickelson y José María Olazábal, y se despidieron Ernie Els y Sergio García (también Seve Ballesteros).

Sergio García, de 27 años, hizo 78 golpes (6 arriba) que le obligaron a tomar las maletas antes de tiempo

Pero si la cuestión de los menos conocidos sobresale en Augusta, que para el domingo será azotado por una ola de frío polar que predice hasta heladas, la despedida de García volvió a ser dolorosa, como fueron sus eliminaciones anteriores en 2001 y 2005.

La ruptura entre Augusta y García puede ser irreversible. El castellonense, de 27 años, hizo hoy 78 golpes (6 arriba) que le obligaron a tomar las maletas antes de tiempo. Él y Seve (último con +22) se despiden del torneo. Olazábal y Jiménez siguen.

El peso del golf español recae, pues, en estos dos veteranos golfistas que superan los cuarenta años. El vasco volvió a tirar de experiencia en un campo terrible para olvidarse del corte, y Jiménez luchó como un jabato para superarlo, y lo logró tras una ronda de 73 golpes.

Olazábal, con 74 y 75 golpes pero con la preocupante realidad de haber conseguido sólo un "birdie" tras 36 hoyos, iguala con Phil Mickelson, el defensor del título que pasó el día peleando con la línea del corte. A Ambos les separan 7 golpes del dúo de vanguardia.

El Masters espera inquietante el frío polar, que puede hacer variar los horarios y el orden de las salidas. Una sorpresa más que convierte al fin de semana del torneo en el más inquietante de los últimos años.

- Clasificación, 2a.jornada:
.1. Brett Wetterich (USA) 142 (69+73) (-2)
.+. Tim Clark (RSA) 142 (71+71)
.3. Vaungh Taylor (USA) 143 (71+72)
.4. Justin Rose (ING) 144 (69+75)
.+. Jerry Kelly (USA) 144 (75+69)
.+. Vijay Singh (FIJ) 144 (73+71)
.+. Zach Johnson (USA) 144 (71+73)
.8. David Howell (ING) 145 (70+75)
.+. Lucas Glover (USA) 145 (74+71)
.+. Padraig Harrington (IRL) 145 (77+68)
.+. Bradley Dredge (PDG) 145 (75+70)
.+. Stuart Appleby (AUS) 145 (75+70)
.+. Geoff Ogilvy (AUS) 145 (75+70)
14. Jim Furyk (RSA) 146 (75+71)
15. Tiger Woods (USA) 147 (73+74)
...
27. Phil Mickelson (USA) 149 (76+73)
.+. José María Olazábal (ESP) 149 (74+75)
46. Miguel Ángel Jiménez (ESP) 152 (79+73
)
.+. Ángel Cabrera (ARG) 152 (77+75)

. No pasaron el corte:

66. Ernie Els (RSA) 154 (78+76)
.+. Sergio García (ESP) 154 (76+78)
93. Camilo Villegas (COL) 165 (80+85)
96. Seve Ballesteros (ESP) 166 (86+80).