Haile Gebrselassie
Haile Gebrselassie posa con la bandera de Etiopía tras batir el récord del maratón. (AP)

Haile Gebrselassie ha batido el récord mundial de maratón al correr la distancia en Berlín en 2:04:26. El etíope mejoró la marca que del keniano Paul Tergat, que había corrido en 2003 el mismo recorrido en 2:04:55.

El etíope ya había intentado mejorar el récord del mundo en Berlín el año pasado, pero en los últimos cuatro kilómetros el viento en contra le cortó el ritmo y tuvo que aplazar su objetivo. Este año las condiciones fueron mejores, como el propio Gebrselassie admitió.

"Tengo que darle las gracias al público, fue el que me llevó hasta la meta. Había más que el año pasado y había menos viento", apuntó agradecido Gebrselassie.

La intención de Gebrselassie era imponer un récord mejor que el alcanzado. "Quería estar entre 2:03 y 2:04. Al final fui un poco más lento y le tengo que pedir perdón al público", dijo irónicamente el etíope.

"Mis objetivos no terminan aquí. Quiero estar en los Mundiales de Berlín y en los Olímpicos de Pekín", dijo el etíope, de 37 años de edad.

Así fue la carrera de Gebr y las liebres

Los primeros kilómetros de la carrera ya mostraron que el objetivo de romper el récord del mundo iba en serio. Gebrselassie rompió el grupo desde el comienzo y al pasar el kilómetro 2 ya sólo le rodeaban las cinco liebres. Las liebres eran un cuarteto de kenianos de lujo, Wilson Kiger, Peter Kiprotich, Andrew Limo y Rodgers Rop (ganador del maratón de Nueva York) y el etíope Eshetu Wondimu.

El kilómetro 5 lo pasaron en 14:43. El ritmo era de récord mundial. Se corría para 2:04, es decir para mejorar en 55 segundos el récord de Paul Tergat. Con ese ritmo, el peligro que había era que se estuviese corriendo demasiado rápido la primera mitad de la carrera.

Bien por prudencia o bien porque las fuerzas de las liebres no alcanzaron, el ritmo bajó un poco en los siguientes kilómetros y al pasar el kilómetro 10 se iba en pos de un récord de 2:04:15. Al pasar por la marca del medio maratón, los cronómetros mostraban 1:02:28 y el ritmo era justo para mejorar el récord mundial de Tergat.

En el kilómetro 30 las últimas tres liebres le dejaron sólo para que intentese el remate en los últimos 12 kilómetros y 195 metros. El ritmo hace altura de la carrera apuntaba a un tiempo final de 2:05, con lo que Gebrselassie no lograría el objetivo de mejorar el récord mundial. En esas circunstancias, el etíope tenía que acelerar y aceleró, aprovechando un ligero viento a favor.

La galopada solitaria de Haile Gebrselassie este año fue coronada con éxito y ello ya se anunció en el kilómetro 35 cuando los cronómetros estaban en 1:43:38 y el tiempo era claramente otra vez de récord mundial.

Un atleta mundialmente conocido

A sus 34 años, ‘Gebr’ (ver ficha en Wikipedia) ha vuelto a marcar un hito en el atletismo. Fue el mejor fondista durante la década de los 90 en las distancias de 5.000 y 10.000 metros, batiendo varias plusmarcas y ganando varias medallas olímpicas.

En 2005, tras superar una lesión en el tendón de Aquiles, decidió ampliar sus miras y prepararse para competir en maratones y batir marcas. Además de esta, también tenía antes la de 10 y 20 km en carretera.

Evolución del récord mundial de maratón

2:09:36,4 Derek Clayton (Australia ) 03.12.1967 Fukuoka
2:08:33,6 Derek Clayton (Australia) 30.05.1969 Amberes
2:08:18 Rob de Castella (Australia ) 06.12.1981 Fukuoka
2:08:05 Steve Jones (Reino Unido ) 21.10.1984 Chicago
2:07:12 Carlos Lopes (Portugal) 20.04.1985 Rotterdam
2:06:50 Belayneh Dinsamo (Etiopía) 17.04.1988 Rotterdam
2:06:05 Ronaldo da Costa (Brasil) 20.09.1998 Berlín
2:05:42 Jalid Januchi (Marruecos) 24.10.1999 Chicago
2:05:38 Jalid Januchi (EE.UU) 14.04.2002 Londres
2:04:55 Paul Tergat (Kenia) 28.09.2003 Berlín
2:04:26 Haile Gebrselassie (Etiopía) 30.09.2007 Berlín