Pau Gasol se lleva el último duelo ante Kobe Bryant, despedido con vídeo y abrazos

Gasol y Bryant pelean por un partido.
Gasol y Bryant pelean por un partido.
EFE

La historia se repitió en otra despedida más del escolta Kobe Bryant de un nuevo campo, esta vez le tocó al United Center, de Chicago, donde el equipo local de los Bulls, con el base Derrick Rose, el escolta-alero E'Twaun Moore y el pívot español Pau Gasol le ofrecieron abrazos y también la derrota.

Al margen de las relaciones públicas de la despedida de Bryant y la posibilidad que tuvo de llegar por dos veces a los Bulls --2004 y 2007-- para seguir los pasos del legendario Michael Jordan, que antecedieron al partido y tras la presentación que le hizo en vídeo su amigo Gasol, el partido no aportó mayor interés deportivo.

Especialmente porque los Bulls con Rose y Moore, que anotaron 24 puntos cada uno, y Gasol, que logró 21, encabezaron un ataque balanceado que fue siempre superior a la defensa de los Lakers, que no la tienen todavía ni definida no es eficaz.

Moore, que anotó 10 de 14 tiros de campo, empató su mejor marca como profesional y surgió como factor sorpresa ganador del partido, que se disputó ante 23-143 espectadores.

Mientras que los Bulls tuvieron a seis jugadores con números de dos dígitos, incluidos cuatro titulares, y concluyeron el partido con un 56 (44-79) por ciento de acierto en los tiros de campo y nada menos que el 68 (13-19) de triples, producto de la falta de marcajes y defensa que hicieron los jugadores de los Lakers.

Gasol, que antes del hacer el salto inicial fue el primero el darle un gran abrazo a Bryant, el último de ambos como profesionales activos y en un campo de baloncesto, no perdió la concentración ni tampoco le pudieron las emociones con el excompañero de dos títulos de liga que consiguieron, hizo su labor de jugador clave de los Bulls en los 38 minutos que disputó.

El internacional español anotó 7 de 15 tiros de campo, incluido un triple en el único intento que hizo, y estuvo también perfecto desde la línea de personal con 6-6.

El jugador de Sant Boi capturó siete rebotes, todos fueron defensivos, dio cinco asistencias y estuvo dominante en el juego interior al poner cinco tapones.

De nuevo el banquillo de los Bulls volvió a ser protagonista en el juego ofensivo al conseguir 17 puntos del ala-pívot novato Bobby Portis, los mismos que tuvo el alero Mike Dunleavy, y el reserva Doug McDermott, el héroe encestador del anterior partido ante los Raptors, el alero Doug McDermott llegó a los 16 tantos.

Segunda victoria consecutiva

La victoria fue la segunda consecutiva de los Bulls (29-26) después de haber perdido cinco en fila, y se mantienen en el octavo lugar de la Conferencia Este, empatados con los Hornets de Charlotte, el último que les da derecho a estar en la fase final.

Los Lakers (11-46), que son el peor equipo de la Conferencia Oeste, perdieron el quinto partido consecutivo y el octavo en los últimos 10 disputados, mientras continúan con el circo de la despedida de Bryant, y sin mejorar en su juego de conjunto.

Bryant volvió a ser el jugador sobre el que giró todo el ataque de los Lakers y aunque aportó 22 puntos falló 12 de 20 tiros de campo en los 27 minutos que estuvo en la pista del United Center, donde los aficionados de los Bulls le tributaron una ovación y vitorearon su nombre nada más concluir Gasol la introducción para el partido.

Antes los Bulls mostraron un vídeo tributo a Bryant y en el que Rose se refirió a la estrella de los Lakers como el "Michael Jordan de su generación".

El ala-pívot Julius Randle también anotó 22 puntos y el base Jordan Clarkson llego a los 20 tantos como máximos encestadores de los Lakers, que lucharon durante todo el partido y aunque lograron empatar el marcador a 66-66, Gasol respondió con el único triple que encestó durante el partido y los Bulls iniciaron racha de 8-0 (74-66) que sería decisiva.

Pau se deshace en elogios

El pívot español Pau Gasol volvió a ser protagonista con los Bulls de Chicago en el partido de despedida de su gran amigo y excompañero, el escolta Kobe Bryant, que jugó el último partido como profesional en el United Center, y al que definió como un 'icono' y jugador muy especial.

A la pregunta si había sido el mejor jugador que se le haya cruzado en su carrera, Gasol admitió que "si" debido a todo lo que vivió como compañero y rival.

"Como compañero, sin duda, aunque tuve también la oportunidad de jugar contra Jordan (Michael) los últimos años de su carrera y hay otros grandes jugadores como Tim Duncan, que es uno de los más grandes, pero Kobe es un 'icono', es un jugador especial dentro de esos grandes jugadores", destacó Gasol al concluir el partido que los Bulls ganaron por 126-115.

Gasol, que se encargó de hacer la introducción de Bryant en la presentación de los Lakers a través de un vídeo, dijo sentirse muy feliz por la manera como el público de Chicago lo había tratado.

"Eso me deja contento, que reciba todo este cariño, este amor que la gente le tiene y verle aún jugar al nivel que juega", destacó Gasol al valorar el comportamiento de los aficionados de los Bulls en lo que fue el adiós de Bryant del United Center como profesional después de 19 temporadas en la NBA.

El pívot internacional español volvió a mostrar su satisfacción de haber podido tener a Bryant tanto de compañero como de reserva porque fue algo muy positivo en su carrera profesional y del que aprendió cosas importantes.

"Creo que su dedicación, compromiso, sacrificio, pasión por el deporte, por ser el mejor y eso conlleva muchísimo trabajo, nadie te regala nada, y él es un jugador y una persona que se ha dedicado con uñas y carne a esto", subrayó Gasol.

El jugador de Sant Boi reiteró que lo más importante de todo es que al final puede decir que ha sido muy feliz de haber compartido años de profesional con Bryant.

"Me siento muy feliz de haber compartido años con él todo el mundo de la competición como compañero, experiencias inolvidables, que siempre digo", señaló Gasol. "Además ahora también verlo disfrutar aunque un poco triste que sea su última temporada, pero bueno a todos nos llega la hora", subrayo.

Ficha técnica:

126 - Chicago Bulls (31+31+35+29): Moore (24), Rose (24), Gasol (21), Dunleavy (17), Gibson (5) -cinco inicial-, Brooks (2), Snell (-), Portis (17), McDermott (16) y Felicio (-).

115 - Los Ángeles Lakers (30+28+23+34): Russell (15), Clarkson (20), Hibbert (6), Bryant (22), Randle (22) -cinco inicial-, Williams (11), Young (3), Bass (13) y Nance (3).

Árbitros: Scott Foster, David Guthrie y Ben Taylor. Señalaron falta técnica a Young, de los Lakers. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el United Center de Chicago ante 23.143 espectadores.

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