Comité técnico de árbitros
Logo del Comité técnico de árbitros. EFE

El árbitro internacional José María Ortiz de Mendibil ha fallecido a los 89 años en su domicilio de Algorta (Vizcaya), informa este miércoles la Real Federación Española de Fútbol.

Ortiz de Mendibil, natural de Portugalete (Vizcaya), dirigió 241 partidos en Primera División durante 18 temporadas y perteneció al Comité Vasco. Arbitró finales de la Eurocopa (1968), la Copa de Europa (1969), la Intercontinental (1964), dos Recopas (1968 y 1972) y una semifinal de un Mundial (1970).

Al retirarse, ejerció de comentarista en RNE y en TVE

A los veinte años empezó a trabajar como perito mercantil en la empresa Indumental y también debutó como arbitro de fútbol, en categoría Regional. En 1952 ascendió a árbitro de Tercera División y un año después pasó a la Segunda División.

En 1955 fue ascendido a árbitro de Primera División y dos años después alcanzó la categoría de internacional.

Ortiz de Mendibil dirigió numerosos partidos internacionales, una final de juveniles entre Polonia y Portugal, dos semifinales de la Copa de Europa, una entre el West Ham y el Borussia, y la otra entre el Inter y el Liverpool.

Fue el árbitro de la final de la Copa de Europa que disputaron el Ajax y el Milan en el estadio Santiago Bernabéu en 1969, y fue árbitro también en el Mundial de México de 1970, en el que debutó dirigiendo el partido entre Bulgaria y Alemania Federal.

Se retiró del arbitraje en 1973, y en 1974 inició su trabajo como comentarista deportivo de Radio Nacional de España y después comentando las jugadas con la legendaria moviola del programa Estudio Estadio de Televisión Española.

En 1966 alargó 11 minutos un partido entre el Real Madrid y el Barcelona hasta que el conjunto local marcó el 1-0 con el que acabó el encuentro. Explicó posteriormente que alargó el encuentro porque se le había parado el reloj.

"La RFEF, su presidente, la Junta Directiva y todos los miembros del Comité Técnico de Árbitros quieren sumarse a las muestras de dolor por el fallecimiento de José María Ortíz de Mendibil y trasladar a su familia y seres queridos su más sentido pésame", señala la Federación.