Fernando Martín
Fernando Martín (a la derecha), con los Portland Trail Blazers, en la temporada 1986-87. Archivo

Veintitrés años después de que Fernando Martín, el primer español que hizo realidad el sueño de jugar en la NBA, se enfundase la camiseta de los Portland Trail Blazers, Pau Gasol firmó este domingo una gesta histórica: proclamarse campeón de esa competición con su equipo, Los Angeles Lakers.

Así de meteórica ha sido la trayectoria del baloncesto español en las últimas décadas, fruto del éxito olímpico en Los Angeles '84, certificado con la medalla de plata frente a la selección de Estados Unidos, compuesta por unos jugadores que por entonces parecían todopoderosos e invencibles.

Todo comenzó con la medalla de plata en Los Ángeles '84

Poco tiempo después, la realidad habla por sí misma. Hasta nueve jugadores españoles han pasado por la NBA, una lista de nombres a los que en breve se podría añadir el más que probable de Ricky Rubio, y tal vez los de Víctor Claver y Sergio Llull, quienes también se presentan al sorteo universitario de este año.

Pero todo esto comenzó con el malogrado Fernando Martín, encargado en 1986 de inaugurar una senda por entonces imposible de transitar. Le siguió Gasol, que se marchó a Memphis en 2001, y después llegaron Raúl López, José Manuel Calderón, Sergio Rodríguez, Jorge Garbajosa, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernández y el hermano mediano de Pau, Marc Gasol.

El mejor

Pau Gasol, a sus 28 años, consolida con este título su condición de mejor jugador español de la historia. Apuntaba a ello tras ganar la Liga ACB española en dos ocasiones y dar el salto a la NBA, donde llevó a los Grizzlies a las eliminatorias por el título durante tres años consecutivos, aunque sin lograr ni una sola victoria.

Sin embargo, los triunfos con la selección española (oro en el Mundial de Japón en 2006, y plata en los Juegos de Pekín en 2008) y su éxito actual con los Lakers no dejan lugar a dudas sobre esa etiqueta.

La estela de Gasol la siguen Calderón y Rudy Fernández

La estela de Gasol en la NBA la han continuado con gran éxito el base José Manuel Calderón, con una impresionante labor como titular de los Raptors de Toronto, y el escolta Rudy Fernández, que contribuyó a que los Trail Blazers de Portland regresaran este año a las eliminatorias por el título.

En estos años también destaca la aparición en los Jazz de Utah de un maltrecho por las lesiones Raúl López, la lucha por minutos de calidad del base Sergio Rodríguez en Oregón, la regularidad en los Raptors del alero Jorge Garbajosa y la aportación de Juan Carlos Navarro y Marc Gasol en los Grizzlies.

El talento de Pau Gasol dio continuidad a la aventura iniciada por el inolvidable Fernando Martín, que apenas intervino en 24 partidos en la NBA debido a varias lesiones.

Eran los primeros pasos de un jugador de España en el camino hacia la gloria. Hoy, el baloncesto español, gracias a Gasol, cierra el círculo, en apariencia inalcanzable hace años.


Relación completa de los jugadores españoles en la NBA:

  • Fernando Martín. Portland Trail Blazers (1986-87).
  • Pau Gasol. Memphis Grizzlies (2001-2008); Los Angeles Lakers (desde 2008).
  • Raúl López. Utah Jazz (2002-03).
  • José Manuel Calderón. Toronto Raptors (desde 2005).
  • Jorge Garbajosa. Toronto Raptors (2006-07).
  • Sergio Rodríguez. Portland Trail Blazers (desde 2006).
  • Juan Carlos Navarro. Memphis Grizzlies (2007-08).
  • Rudy Fernández. Portland Trail Blazers (desde 2008).
  • Marc Gasol. Memphis Grizzlies (desde 2008).