Podio Tour 1998
Podio del Tour 1998 con Marco Pantani, Jan Ullrich y Bobby Julich. ARCHIVO

Los tres primeros clasificados del Tour de 1998, el italiano Marco Pantani, el alemán Jan Ullrich y el estadounidense Bobby Julich, estaban dopados con EPO, al igual que otros corredores de esa edición de la ronda ciclista francesa, según una comisión de investigación del Senado francés.

'Le Monde' reveló una parte de la lista de dopados detectados a finales de 2004 de ese Tour de 1998 en un estudio con objetivos científicos, y que figuran en el informe de conclusiones que este miércoles por la mañana presentan los ponentes de la comisión de investigación del Senado.

El dopaje masivo en esa edición se detectó en 2004

El diario francés señaló en su web que el alemán Erik Zabel, que se llevó ese año el maillot verde como el mejor en el sprint fue otro de los dopados con EPO, al igual que los franceses Laurent Jalabert, Jacky Durand y Laurent Desbins.

Durand consiguió el premio de la combatividad en el Tour de 1998 y en el de 1999, mientras que Desbiens llevó durante dos jornadas en la primera de esas ediciones el maillot amarillo.

Todo eso ocurrió en el año en que el Tour estuvo marcado por el escándalo de dopaje del grupo Festina, al calor de una operación policial que al comienzo de la prueba arrestó al masajista de ese equipo, Willy Voet, con un cargamento de sustancias dopantes.

Las pruebas que han puesto en evidencia los casos conocidos ahora se realizaron en el laboratorio francés de referencia de Châtenay-Malabry en 2004 para examinar un nuevo método de detección de EPO.

Los senadores de la comisión de investigación sobre el dopaje -y que no se limita al ciclismo- consiguieron, gracias al visto bueno del Ministerio francés de Deportes, que a junto a los resultados de los análisis se les comunicaran los nombres a los que corresponden, aunque su divulgación ya no pueda tener consecuencias en términos de invalidación de su clasificación.

El informe debía presentarse formalmente el pasado 18 de julio, en plena competición del Tour de Francia de este año -de hecho coincidiendo con una de las etapas reinas, la del Alpe d'Huez- pero finalmente fue pospuesta hasta este miércoles, tras la presión del sindicato de corredores ante el Gobierno.

Españoles, también implicados

Los ciclistas españoles Abraham Olano, Manuel Beltrán y Marcos Serrano se doparon con EPO en el Tour de Francia de 1998, según deduce el diario francés 'Le Monde' de los datos contenidos en el informe sobre el dopaje publicado.

Aquél año, Olano, que corría en el Banesto bajo las órdenes de José Miguel Echavarri y de Eusebio Unzué, se retiró del Tour de Francia por una caída.

Esa misma temporada, que sería la última con el equipo Banesto -luego fichó por el ONCE-, Olano ganó la Vuelta a España y el Campeonato del Mundo de Contrarreloj.

Manuel 'Triki' Beltrán, que en 1998 corría también en Banesto, dio positivo por EPO en 2010, cuando corría en las filas del Liquigas. Antes había militado tres años en el Discovery Chanel del estadounidense Lance Armstrong.

Marcos Serrano, considerado al igual que Beltrán un gran gregario, era entonces Corredor del Kelme y en 1998 se proclamó ganador de la Clásica de los Puertos. Nunca fue sancionado por dopaje, si bien estuvo implicado en la Operación Puerto.

Olano -actual director técnico de la Vuelta a España-, Beltrán y Serrano son los únicos españoles que por ahora han aparecido vinculados a la lista de ciclistas dopados detectados a finales de 2004 de ese Tour de 1998 en un estudio con objetivos científicos, y que figuran en el informe de conclusiones que esta mañana presentan los ponentes de la comisión de investigación del Senado.