Valverde
Alejandro Valverde durante la Flecha Valona, en una foto de archivo. (Efe).

La Lieja-Bastoña-Lieja, la decana de las clásicas, ofrecerá este domingo otra oportunidad para el lucimiento de los españoles, con Alejandro Valverde al frente dispuesto a renovar el triunfo que alcanzó en la pasada edición, con permiso del frente italiano, con Davide Rebellin, reciente ganador de la Flecha Valona y Danilo Di Luca.

Valverde, sexto en la Amstel y segundo en la Flecha Valona , tendrá una última oportunidad en la prueba que cierra las clásicas de primavera, todo un monumento de prestigio que encumbra al vencedor, que consta de 262 kms entre Lieja y Ans, un recorrido jalonado por 13 dificultades que lo convierten en un largo rompepiernas.

Edición 93 de la carrera

Valverde, sexto en la Amstel y segundo en la Flecha Valona, tendrá una última oportunidad en la prueba que cierra las clásicas de primavera

La 93 edición de la "doyenne", la decana, concentra como es habitual a los mejores clasicómanos y a las grandes figuras de las grandes vueltas, a los hombres que dentro de dos semanas brillarán en el Giro y más tarde en el Tour. Los españoles llegan en momento dulce, pues Valverde aparte el ciclismo nacional ofrece actualmente muchas más alternativas para este tipo de pruebas, hasta hace poco sin clientela en el pelotón.

Si bien el dúo Valverde-Joaquín Rodríguez (Caisse D'Epargne) puede ser letal, como demostraron en la Flecha en un alarde de estrategia, la presencia de Juan Antonio Flecha (Rabobank), segundo en la París-Roubaix, ya es garantía de opción a lo más alto del podio. Pero la lista se completa con corredores completos como Samuel Sánchez (Euskaltel), Igor Astarloa (Milram) y Juan José Cobo (Saunier).

Los italianos Davide Rebellin (Gerolsteiner) y Danilo di Luca (Liquigas) están en racha, sobre todo el primero, que intentará repetir el triunfo de 2004, año que hizo pleno en las tres clásicas ardenesas (Amstel, Flecha y Lieja). Junto a Valverde serán las principales referencias, aunque la nómina de grandes nombres es amplia.

Recorrido muy exigente

El kazajo Alexandre Vinokourok (Astana), su compatriota y compañero Andrey Kashechkin, el luxemburgués Franck Schleck (CSC), el alemán Schumacher, ganador de la Amstel y otros dos italianos, Damiano Cunego, en gran forma como ha demostrado en el Giro del Trentino y el campeón mundial, Paolo Bettini, aportan calidad a un destacado cartel para la legendaria prueba que nació en 1894.

El recorrido será exigente, propicio para corredores de fondo con rápido final

El recorrido será exigente, propicio para corredores de fondo con rápido final, donde se van a concentrar los momentos claves. Así, a 35 kms de meta habrán de salvar la Cota de la Redoute, con 2,1 kms al 8,4 por ciento de desnivel. Si la selección no se produce, la última oportunidad llegará en la Cota de San Nicolás, a 5 kms de meta, con un solo kilómetro de longitud, pero terrible, al 11 por ciento. La decana es la gloria para cualquier corredor, "pata negra" que dice Valverde.

.- Las dificultades:

Km Cota Kms Porcentaje
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Km 57.5 Côte de Ny 1.8 5.7%
Km 83 Côte de Roche 2.8 4.9
Km 129 Côte de Roch 0.9 12
Km 173 Côte de Wanne 3.1 6.1
Km 179.5 Côte de Stockeu 1.1 10.5
Km 185 Côte de Levée 3,4 6
Km 197.5 Côte du Rosier 4.0 5.9
Km 210 Côte de la Vecquée 3.1 5.9
Km 227.5 Côte de la Redoute 2.1 8.4
Km 233 Côte de Sprimont 1.4 4.7
Km 248 Côte du Sart-Tilman 3.6 5.3
Km 256.5 Côte de St.Nicolas 1.0 11.1

.- Ultimos vencedores:

1995. Mauro Gianetti (SUI)
1996. Pascal Richard (SUI)
1997. Michele Bartoli (ITA)
1998. Michele Bartoli (ITA)
1999. Frank Vandenbroucke (BEL)
2000. Paolo Bettini (ITA)
2001. Oscar Camenzind (SUI)
2002. Paolo Bettini (ITA)
2003. Tyler Hamilton (USA)
2004. Davide Rebellin (ITA)
2005. Alexandre Vinokurov (KAZ)
2006. Alejandro Valverde (ESP)