Gasol celebra un tapón
El jugador Jimmy Butler salta detrás de su compañero de equipo Pau Gasol, que celebra un tapón, en un partido entre los Bulls y los Cavaliers jugado en United Center de Chicago (EE UU). Tannen Maury / EFE

El escolta Jimmy Butler comenzó de forma arrolladora el año 2016 al batir la marca histórica de Michael Jordan tras anotar 40 puntos en la segunda del partido que los Bulls de Chicago ganaron a domicilio por 113-115 ante los Raptors de Toronto.

Butler, que acabó el partido con 42 puntos, superó los 39 puntos que Jordan había conseguido en la segunda mitad del partido de liga disputado contra los Bucks de Milwaukee, en 1988.

El escolta estrella de los Bulls anotó 14 de 19 tiros de campo en la segunda parte después de haber concluido la primera con sólo una canasta de cuatro intentos y ayudó a los Bulls a conseguir el cuarto triunfo consecutivo.

Butler, que acabó el partido con 42 puntos, superó los 39 puntos que Jordan había conseguido en la segunda mitad del partido de liga disputado contra los Bucks de Milwaukee, en 1988

Antes que surgiese la inspiración encestadora de Butler, que también aportó cinco asistencias y cuatro rebotes, el pívot español Pau Gasol fue decisivo al mantener al equipo en el partido y concluirlo como segundo máximo encestador después de lograr el decimoséptimo doble-doble de la temporada.

Gasol disputó 34 minutos y aportó 19 puntos y 13 rebotes, incluidos 12 defensivos, que lo dejaron como el mejor hombre de los Bulls dentro de la pintura.

El jugador de Sant Boi anotó 7 de 16 tiros de campo y 5 de 6 desde la línea de personal, repartió seis asistencias, que también lo dejaron como el líder del equipo en esa faceta del juego.

Gasol estuvo demoledor bajo los aros y también puso cuatro tapones, perdió dos balones y se fue sin cometer personal.

La victoria de los Bulls (20-12) fue la segunda consecutiva que consiguen en una semana ante los Raptors, y la séptimo seguida en los enfrentamientos entre ambos equipos, que deja a Chicago consolidado en el segundo puesto de la División Central.

Otro jugador decisivo de los Bulls antes de surgir la inspiración encestadora de Butler fue el ala-pívot hispano-montenegrino Nikola Mirotic que también brilló con Gasol en el juego interior y aportó 17 tantos, como tercer máximo anotador del equipo de Chicago.

Mirotic jugó 29 minutos en la posición de número tres y anotó 4 de 9 tiros de campo, incluidos 3 de 6 triples, y estuvo perfecto 6-6 desde la línea de personal.

El internacional español capturó tres rebotes, dio una asistencia, recuperó un balón y perdió otro, mientras que junto a Gasol concluyó la primera parte como máximo encestador de los Bulls al anotar ambos 12 tantos.

Butler, Gasol y Mirotic fueron los tres únicos jugadores de los Bulls que tuvieron números de dos dígitos y que ayudaron a Chicago a tener un  51 (42-82) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 43 (9-21) de triples, comparados al 46 (42-92) y 43 (13-30), que también perdieron el duelo bajo los aros con 37 rebotes por 42 de sus rivales.

Los Bulls jugaron el segundo partido consecutivo sin el base titular Derrick Rose que sigue con molestias en la rodilla derecha y será sometido a una resonancia magnética para conocer el origen de los nuevos problemas físicos que le han impedido jugar.

Actuación estelar de Afflalo en la victoria de los Knicks de Calderón ante los Hawks

El escolta Arron Afflalo estableció su mejor marca encestadora de la temporada al conseguir 38 puntos y los Knicks de Nueva York derrotaron 111-97 a los Hawks de Atlanta.

La inspiración encestadora de Afflalo no permitió a la defensa de Atlanta poder controlarlo después que anotó 14 de 17 tiros de campo, incluidos 7 de 8 triples, tras acertar con los siete primeros intentos que hizo a canasta y se quedó a cinco puntos de la mejor marca como profesional que es de 43 puntos.

El base español José Manuel Calderón siguió con su buen toque de muñeca

Los Knicks dejan su marca en 8-2 en los partidos en los que Afflalo consiguió 15 o más puntos.

Mientras que el pívot cubano-estadounidense Robin López fue el mejor hombre de los Knicks en el juego interior al conseguir un doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes.

El base español José Manuel Calderón siguió con su buen toque de muñeca y aportó nueve puntos en los 21 minutos que estuvo en la pista del Madison Square Garden, de Nueva York.

Calderón anotó 4 de 6 tiros de campo, incluido el único triple que intentó, y no fue a la línea de personal, capturó tres rebotes, repartió dos asistencias, recuperó dos balones, perdió tres, puso un tapón y se fue sin personales.

El base de Villanueva de la Serena ha demostrado en los últimos partidos que si es opción de ataque responde con seguridad después de haber anotado 15 de los últimos 18 tiros de campos, incluidos los tres primeros ante los Hawks.

El entrenador de los Knicks, Derek Fisher, reconoció que le gustaría que Calderón hiciese más tiros a canasta, pero que había que tener equilibrio entre todos los jugadores.