Henry
Gol de Henry en su debut (Ap Photo). Ap Photo

Obligado por su estrepitoso fracaso de la pasada temporada, cuando aspiró a siete títulos y sólo coleccionó dos y de menor rango, el Barcelona se apresuró a renovar su plantilla para recuperar la bandera del buen juego y de los éxitos. Apenas concluido el curso, anunció su gran fichaje, Thierry Henry.

La llegada del francés, un 'crack' deseado por la directiva desde hace varios años, simboliza las intenciones del nuevo Barça. Pretende ser un equipo con estilo, elegante dentro y fuera del campo, nuevamente ganador y alejado de los problemas de vestuarios que le azotaron el año pasado.

El nuevo código disciplinario es una buena prueba: a decir del presidente, no se tolerarán comportamientos fuera de tono. Con Henry, llegado al Barcelona a cambio de 24 millones de euros, el técnico Frank Rijkaard dispondrá de un frente de ataque único en el mundo.

Ningún otro conjunto puede presumir de cuatro atacantes del nivel de Ronaldinho, Eto'o y Messi, además del francés. Una garantía de goles y buen juego que convierte al Barcelona en el gran candidato al título de Liga y en firme aspirante a la Liga de Campeones.

Por si fuera poco, el equipo se ha nutrido con dos delanteros de futuro prometedor y a coste cero: Bojan Krkic (16 años) y Giovani dos Santos (18). Son dos jugadores ambiciosos, maduros pese a su edad, que contribuyen a aumentar un grado la enorme competencia de la delantera azulgrana.

El mexicano, una de las sensaciones de la pretemporada, dejará de ocupar plaza de extracomunitario a finales de agosto, cuando jure la Constitución española.

Músculo y carácter

Sin embargo, no sólo del juego alegre vivirá el Barça. Falto de empuje y determinación en algunos momentos de la pasada temporada, huérfano de garra, el club ha contratado a tres jugadores que aportarán músculo y carácter. Son Touré, Abidal y Milito, llamados a apuntalar al equipo desde la defensa.

El jugador marfileño actuará en el centro del campo y, a tenor de la pretemporada, tendrá un hueco en el once inicial. El sacrificado podría ser Deco, pieza clave en el Barcelona del doblete, pero demasiado irregular el año pasado. Su rendimiento es una de las grandes incógnitas del nuevo Barça.

Milito y Abidal, por su parte, también parten como titulares. El gran perjudicado podría ser Rafa Márquez, un caso idéntico al de Deco.

El esquema no cambia

Por lo demás, el dibujo del equipo (4-3-3) no cambiará en exceso. Valdés ocupará la portería sin discusión; Iniesta y Xavi continuarán haciendo circular la pelota y Eto'o, superada su lesión, intentará volver a ser 'pichichi'.

Desde la directiva hasta el vestuario, todos los estamentos del club han prometido un ejercicio de autocrítica para aprender de los errores.

Aquel Barça llamado a ganarlo todo y consumido por las luchas internas y la autocomplacencia intentará reconvertirse en el equipo hambriento que conquistó dos Ligas y una Champions.

Con una nueva temporada por delante, el Barcelona parte con todos los títulos como objetivos. Sobre todo, Liga y Copa de Europa, pero también la Copa del Rey, torneo que no conquista desde 1998.

PLANTILLA
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FC BARCELONA
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Presidente: Joan Laporta
Fundación: 1899
Estadio: Camp Nou (98.700)

PORTEROS
Víctor VALDES 14-01-82 Barça B (02)
Albert JORQUERA 03-03-79 Barça B (03)

DEFENSAS
Juliano BELLETTI (BRA) 20-06-76 Villarreal (04)
Rafael MARQUEZ (MEX) 13-02-79 Mónaco (FRA/03)
Carles PUYOL 13-04-78 Barça B (99)
José EDMILSON (BRA) 10-07-76 O. Lyon (FRA/04)
Sylvio M., SYLVINHO (BRA) 12-04-74 Celta (04)
OLEGUER Presas 02-02-80 Barça B (03)
Lilian THURAM (FRA) 01-01-72 Juventus (ITA/06)
Gianluca ZAMBROTTA (ITA) 19-02-77 Juventus (ITA/06)
Gabriel MILITO (ARG) 07-09-80 Zaragoza (07)
Eric ABIDAL (FRA) 11-09-79 O. Lyon (FRA/07)

CENTROCAMPISTAS
Thiago MOTTA (BRA) 28-08-82 Barça B (01)
XAVI Hernández 25-01-80 Barça B (98)
RONALDINHO de Assís (BRA) 21-03-80 PSG (FRA/03)
Anderson Souza, DECO (POR) 27-08-77 Oporto (POR/04)
Andrés INIESTA 11-05-84 Barça B (02)
Gnégnéri TOURÉ YAYÁ (CMA) 13-05-83 Mónaco (FRA/07)

DELANTEROS
Samuel ETO'O (CMR) 05-02-81 Mallorca (04)
Santiago EZQUERRO 14-12-76 Athletic (05)
Leonel MESSI (ARG) 24-06-87 Barça B (05)
Eidur GUDJOHNSEN (ISL) 15-09-78 Chelsea (GBR/06)
Thierry HENRY (FRA) 17-08-77 Arsenal (GBR/07)
Giovani DOS SANTOS (MEX) 11-05-89 Barça B (07)
BOJAN KRKIC 28-08-90 Barça B (07)

Entrenador: Frank Rijkaard (NED). 5a temporada.
Segundo entrenador: Johan Neeskens (NED) y Eusebio Sacristán
Jefe de los Servicios Médicos: Ricard Pruna.