Plantilla del Athletic Club 2007-08.
La primera plantilla del Athletic Club 2007-08, durante un acto en San Mamés en la pretemporada (EFE). EFE

El Athletic Club ha querido dar un giro radical este verano para tratar de no repetir el bienio negro que ha vivido en las dos últimas temporadas, en las que ha estado amenazado de descenso.

El cambio lo ha dado en casi todos los ámbitos, desde el institucional al deportivo, aunque sin pasar por el social, ya que su afición seguirá siendo, como ha dejado claro en los dos años anteriores, el principal sostén de un club que últimamente ha dilapidado parte del prestigio, el respeto y la admiración ganados en sus casi 110 años de andadura entre la elite del fútbol español.

Para empezar, y aprovechando los comicios electorales de este verano, el Athletic ha cambiado de presidente. La primera presidenta de la historia rojiblanca, Ana Urquijo, que relevó al dimitido Fernando Lamikiz para dar un poco de tranquilidad y sosiego a la entidad, dio paso a Fernando García Macua, que se impuso en la consulta social a Juan Carlos Ercoreca y Javier González.

Los nombres que utilizó en campaña le ayudaron a ganar y nada más acceder a la presidencia se puso a la tarea. Así, poco más de un mes después de su toma de posesión del cargo se contabilizan como novedades las del técnico Joaquín Caparrós y los jugadores Gorka Iraizoz, Aitor Ocio, Iñaki Muñoz y David Cuéllar.

Se contabilizan como novedades la del técnico Joaquín Caparrós y los jugadores Gorka Iraizoz, Aitor Ocio, Iñaki Muñoz, David López y Cuéllar.


A ellos, hay que añadir a David López, consensuado con anterioridad con el resto de candidatos y la gestora que presidió Urquijo antes de la elecciones, y es posible que alguno más antes del inicio de la temporada oficial.

Jugadores como Asier del Horno y Santi Ezquerro están en boca de todos y al parecer más que dispuestos a volver donde se les ha necesitado mucho tras sus fallidas salidas al Chelsea y el Valencia, el primero, y al Barcelona, el segundo.

Lleguen o no lleguen dos piezas que elevarían ostensiblemente el nivel de una plantilla a la baja desde su marcha, y la de Ernesto Valverde del banquillo, el Athletic parece al menos haber minimizado las graves carencias de un plantel escaso y falto de equilibrio.

De todos modos, ninguno de esos jugadores era titular indiscutible en sus respectivos equipos (si acaso David López en Osasuna), por lo que las expectativas sobre todos ellos tampoco deben ser exageradas.
Como no se le debe atosigar demasiado a la nueva perla de la cantera que parece haber descubierto la pretemporada, el fino mediocampista de ataque Markel Susaeta (19 años).

Un entrenador mediático

Casi más expectación que los futbolistas, no obstante, concita el nuevo técnico, Joaquín Caparrós. El perfil que ofrece -carácter, trabajo, gusto por dar oportunidades a los jóvenes y experiencia en Primera División- le ha hecho casi único candidato con opciones reales a un banquillo escarmentado con experimentos fallidos en las últimas temporadas.

De todos modos, Caparrós y sus futbolistas tienen una ardua tarea por delante.

Entre sus objetivos se encuentran, por este orden, los de dejar claro desde el principio que la agonía de los dos últimos cursos es agua pasada, mejorar un más que deficiente rendimiento defensivo y dotar de cierta capacidad de jugar al fútbol a un grupo incapaz de ello durante dos años.

PLANTILLA
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Presidente: Fernando García Macua.
Fundación: 1898.
Estadio: San Mamés (40.000 espectadores)

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PORTEROS
13. Dani ARANZUBIA 18-09-79 Athletic B (00)
.1. Gorka IRAIZOZ 06-03-81 Espanyol (07)
- DEFENSAS
15. Andoni IRAOLA 22-06-82 Athletic B (03)
2. Unai EXPOSITO 23-01-80 Osasuna (05)
20. Aitor OCIO 28-11-76 Sevilla (07)
14. Luis PRIETO 19-02-79 Eibar (02)
5. Fernando AMOREBIETA 29-03-85 Athletic B (05)
4. USTARITZ Aldekoaotalora 16-02-83 Athletic B (05)
3. Javi CASAS 09-05-82 Athletic B (04)
.6. Iban ZUBIAURRE 22-01-83 Real Sociedad (06)

CENTROCAMPISTAS
16. Pablo ORBAIZ 06-02-79 Osasuna (00)
18. Carlos GURPEGUI 19-08-80 Athletic B (02)
19. Ander MURILLO 26-07-83 Athletic B (01)
24. JAVI MARTINEZ 02-09-88 Osasuna B (06)
22. Iñaki MUÑOZ 02-07-78 Osasuna (07)
7. Roberto Martínez, "TIKO" 15-09-76 Osasuna (99)
25. David CUÉLLAR 01-11-79 Nástic (07)
12. DAVID LÓPEZ 10-09-82 Osasuna (07)
10. Fran YESTE 06-12-79 Athletic B (99)
11. Igor GABILONDO 10-02-79 Real Sociedad (06)


DELANTEROS
17. Joseba ETXEBERRIA 05-09-77 Real Sociedad (95)
9. Fernando LLORENTE 26-02-85 Athletic B (05)
23. Aritz ADURIZ 11-02-81 Valladolid (05)
.-. Gurpegui está sancionado por dopaje, pero mantiene tanto un puesto en la plantilla como el dorsal.

CUERPO TÉCNICO
Entrenador: Joaquín Caparrós. 1a temporada.
Entrenador ayudante: Luciano Martín.
Jefe de los Servicios Médicos: Joxean Lekue.