Leo Messi
Leo Messi, cabizbajo ante Islandia. EFE

Los gigantones islandeses, con reducida experiencia internacional, humanizaron este sábado a Argentina y a su capitán, Leo Messi, quien falló un penalti para dejar en empate (1-1) el pulso sostenido este sábado en el estadio Spartak de Moscú, con motivo de su puesta de largo en el Mundial de Rusia 2018.

En las manoplas de Hannes Halldorsson murió el penalti botado por Leo Messi en el minuto 62 y los otros seis intentos de la selección argentina, carente de mordiente pese a disponer del balón el 73 por ciento del tiempo.

El Argentina-Islandia fue una batalla de estilos entre dos equipos con distinto gusto por el juego y una tradición dispar en Mundiales de fútbol. El bando vikingo es primerizo; el albiceleste, en cambio, se siente urgido por su historia a ceñirse la corona el día 15 de julio en el estadio de Luzhniki.

Así abandonó el estadio Monumental en 1978 y el estadio Azteca en 1986, con un país entregado a Mario Kempes y a Diego Maradona.

Treinta y dos años después —dos finales perdidas mediante, en 1990 y 2014—, el sentir del grupo que dirige Jorge Sampaoli es que deben volver a ilusionar a 40 millones de compatriotas.

Se contaron por miles los que tiñeron de celeste y blanco las gradas del moscovita estadio Spartak, ya sobrepasado el gran mazazo de Brasil 2014, cuando el alemán Mario Götze frustró en la prórroga la sonora victoria que todavía añora la generación de Messi.

El atacante barcelonista, privado asimismo de la gloria en tres finales de la Copa América, se volvió unir a 22 compañeros para una batalla que aún no cree perdida. A su sueño se aferra el '10', aun sintiéndose menos candidato a alzar el trofeo que el brasileño Thiago Silva, el español Sergio Ramos o el alemán Manuel Neuer.

Esta Argentina de Sampaoli, que sobre todo es la Argentina de Messi, ha volcado su esencia al gusto de su talento, al toque y al apego por el juego, desde la necesidad de activar a su futbolista más determinante. Y es que a diferencia de su primer rival en Rusia, la escuadra argentina huye del contragolpe y del cuerpo a cuerpo.

Para ese desafío Messi sabe ya que cuenta con su amigo Sergio Agüero. El delantero del Manchester City hizo puntuar un potente zurdazo a los 19 minutos.Fue su primer gol en un Mundial, después de todos los disparos desaprovechados en Brasil y en Sudáfrica, en 2014 y en 2010.

Esa renta no acomodó las piezas del equipo sudamericano, vestido para la ocasión de negro. Color de la elegancia o el duelo, no pudo disimular sus endebles hechuras defensivas.

Tras una primera advertencia de Birkir Bjarnason, el delantero Alfred Finnbogason reclamó su lugar en la naciente historia del fútbol islandés en el minuto 23. El 1-1 castigó el titubeo del cuadro argentino, débil cada vez que el 'ejército' vikingo le retó a través de la velocidad, de la presión y del juego aéreo.

En la estrategia también buscó fortuna la selección austral, con Messi como servidor de Tagliafico y Otamendi. No le sirvió en la primera mitad, pero insistió en la segunda sin suficiente convicción como para lograr despertar a su hinchada, acallada por una propuesta paciente y excesivamente pausada ante unos contrincantes agazapados por delante del portero Hannes Halldorsson.

Ever Banega reemplazó a Lucas Biglia en el minuto 54 para enmendar la monotonía. Pudo hacerlo Messi en el minuto 62, en un penalti cometido por Hordur Magnusson sobre Maximiliano Meza.

El '10' lo lanzó a media altura, por su izquierda, y Halldorsson se lo negó para volver a dejar la imagen de un genio humanizado en los 11 metros, como en la última final de la Copa América.

Un sonoro "¡Messi, Messi, Messi!" fue la respuesta los suyos, pero nadie lo agradeció. Argentina no despertó.

Ficha técnica:

1 - Argentina: Willy Caballero; Eduardo Salvio, Nicolás Otamendi, Marcos Rojo, Nicolás Tagliafico; Javier Mascherano, Lucas Biglia (Ever Banega, m. 54); Maximiliano Meza (Gonzalo Higuaín, m. 84), Leo Messi, Ángel Di María (Cristian Pavón, m. 76); y Sergio Agüero. Entrenador: Jorge Sampaoli.

1 - Islandia: Hannes Halldórsson; Birkir Már Saevarsson, Kári Arnason, Ragnar Sigurdsson, Hordur Magnússon; Aron Gunnarsson (Ari Skulason, m. 76), Gylfi Sigurdsson, Johann Gudmundsson (Rurik Gislason, m. 63), Birkir Bjarnason, Emil Hallfredsson; y Alfred Finnbogason. Entrenador: Heimir Hallgrimsson.

Goles: 1-0, m. 19: Agüero; 1-1, m. 23: Finnbogason.

Árbitro: Szymon Marciniak (POL). Sin amonestados.

Incidencias: partido correspondiente al Grupo D del Mundial de Rusia 2018, disputado en el estadio Spartak de Moscú ante 44.190 espectadores.

Minuto a minuto

16.54 h ¡FINAL DEL PARTIDO! ARGENTINA 1-1 ISLANDIA

16.53 h ¡A la barrera!

16.51 h Falta sobre Messi. Está escorada a la derecha y puede ser la última para Argentina.

16.48 h ¡FUERA MESSI! Desde fuera del área, el 10 del Barça buscó un hueco y no lo halló.

16.46 h Cambio en Islandia. Se va Finnbogason, autor del tanto nórdico, y entra Sigurdarson.

16.46 h Tiro lejano de Mascherano que atrapa Halldórsson.

16.43 h ¡UUUUY! Salva Halldórsson un centro de Pavón que se envenenó y se colaba dentro.

16.40 h Último cambio en Argentina. Se va Meza y entra Gonzalo Higuaín.

16.38 h ¡UUUUY! Tiro de Messi desde la frontal... pero se va por muy poco.

16.36 h Se le acaba el tiempo a Argentina.

16.36 h Pide Argentina penalti por una caída de Pavón en el área. El colegiado polaco no ve nada.

16.34 h Y cambio en Islandia. Se va el capitán Aron Gunnarsson y entra Skúlason.

16.32 h Cambio en Argentina. Entra Pavón y se va Di María.

16.31 h La botó Messi pero la estrelló en la barrera.

16.30 h Falta muy peligrosa a favor de Argentina. Escorada lo justo para Messi.

16.28 h ¡Tiro de Banega que ataja Halldórsson! Atascada Argentina.

16.25 h Justo antes del penalti, hubo un cambio en Islandia. Entró Gislason y se fue Gudmundsson.

16.24 h ¡UUUUY! Ahora Messi tira una falta directa, pero se le va alta.

16.23 h Enorme parada del meta islandés.

16.22 h Lo detuvo Halldórsson.

16.22 h ¡FALLA MESSI EL PENALTI!

16.21 h Entraba Meza en el área buscando un balón colgado de Messi y un defensor islandés lo empuja y lo derriba.

16.18 h ¡PENALTI A FAVOR DE ARGENTINA!

16.15 h Más incisiva ahora Argentina con Banega.

16.12 h Está apretando algo más Argentina ahora. Sin ocasiones claras, eso sí.

16.12 h Sampaoli hace el primer cambio. Se va Biglia y entra Éver Banega.

16.09 h Trata Argentina de filtrar pases a posiciones de ataque pero por ahora, Islandia se defiende bien.

16.07 h ¡UUUY! Buena jugada de ataque que no culminó Finnbogason. La posesión está muy decantada para Argentina, pero Islandia llega con relativo peligro.

16.04 h Remate de cabeza de Nico Otamendi tras un córner que se va muy alto.

16.03 h ¡EMPIEZA EL SEGUNDO TIEMPO!

16.02 h Sin cambios en ambos equipos.

16.02 h Regresan los jugadores al terreno de juego.

15.46 h DECANSO EN MOSCÚ. 1-1. Mal Argentina, que excepto una genialidad de Agüero, no ha mostrado mucho peligro y ha sufrido muchísimo en defensa ante una ordenada Islandia.

15.42 h ¡UUUUUY! Gran jugada de Islandia que culmina Gylfi Sigurdsson con un disparo cruzado que saca Caballero con muchos apuros.

15.36 h Argentina reclama mano de Sigurdsson cuando el islandés estaba en el suelo para frenar un centro de Salvio. Marciniak da córner.

15.33 h La posesión es abrumadoramente de Argentina, pero con muy poca verticalidad.

15.29 h Ahora fue Lucas Biglia el que disparó, pero también fue muy alta. No encuentran los de Sampaoli la clave para acceder con peligro a la meta de Halldórsson.

15.27 h Bota un córner Argentina, Otamendi logra rematar pero detiene el meta nórdico.

15.23 h Muy mal Argentina en defensa. Hasta tres veces ha chutado el equipo europeo dentro del área hasta que a la tercera, el exdelantero de la Real Sociedad la mete en la jaula.

15.23 h ¡GOOOOOOL DE ISLANDIA! GOOOOOOOL DE FINNBOGASON

15.21 h Ahora es Messi el que dispara, pero detiene Halldórsson.

15.20 h Pues con una genialidad de uno de sus cracks logra Argentina romper la resistencia de Islandia.

15.19 h Recibe el Kun dentro del área, se acomoda y dispara a gol. Sensacional tanto del delantero del Manchester City.

15.15 h ¡GOOOOOOOOL DE ARGENTINA! GOLAZO DE AGÜERO

15.14 h No encuentra Argentina la manera de crear peligro en la portería islandesa.

15.11 h Tiro lejano de Otamendi que se va muy alto.

15.09 h ¡UUUY! Robó rápido Islandia y la jugada acabó con tiro de Bjarnason que se fue pegado al poste derecho de Caballero.

15.09 h Contraataque de Islandia que culmina Finnbogason con un tiro alto.

15.06 h ¡UUUUY! Casi marca Tagliafico... saca Messi una fala en línea de tres cuartos, Tagliafico peina y el balón se va fuera por poco.

15.02 h Primera llegada con peligro de Argentina. Botó Messi una falta desde la izquierda del ataque argentino, pero Otamendi no pudo rematar y el balón salió por línea de fondo.

15.00 h Toca Argentina, muy horizontal, en los primeros instantes del partido.

15.00 h ¡EMPIEZA EL PARTIDO!

14.56 h Suena ahora el himno islandés.

14.53 h Suena ya el himno de la República Argentina.

14.52 h El partido se disputa en el Spartak Stadium de Moscú. El árbitro es el polaco Marciniak.

14.52 h Leo Messi, ante su gran oportunidad para ganar el Mundial. Lleva el brazalete de capitán de Argentina.

14.50 h

14.49 h El once de Islandia: Halldórsson; Saevarsson, Árnason, Sigurdsson, Magnússon; Gudmundsson, Gunnarsson, Hallfredsson, Bjarnason; Finnbogason y Sigurdsson.

14.48 h

14.47 h Argentina ya tiene once. Es el anunciado el viernes por Sampaoli: Wilfredo Caballero; Eduardo Salvio, Nicolás Otamendi, Marcos Rojo, Nicolás Tagliafico; Lucas Biglia, Javier Mascherano, Maximiliano Meza; Ángel di María, Lionel Messi y Sergio Agüero.

14.44 h ¡Buenas tardes y bienvenidos a la narración en directo del debut de la selección argentina en el Mundial de Rusia 2018. Su rival, Islandia.